M. Ward & Howe Gelb @ Teatro Lara

Por | 24 May 11, 12:53

El cartel de anoche en el Teatro Lara parecía de ensueño a priori: M. Ward, cantautor que disco a disco se ha labrado un cada vez mayor grupo de seguidores en todo el mundo (bien, puede que su alianza con Zooey Deschanel en She & Him haya resultado de ayuda), junto al veterano Howe Gelb, que en solitario o como Giant Sand es uno de los nombres clave en el nacimiento de la Americana, al que le avalan sus más de 25 años haciendo su propio y personal camino en la música. Y tan atractiva propuesta no pudo sino agotar todo el papel con varios días de antelación. Sin embargo, la velada resultó algo menos gloriosa de lo que presumía.


Los conciertos de Howe Gelb suelen ser una incógnita constante (con la notable excepción de su reproducción de ‘At San Quentin’ de Johnny Cash). Con su gran estatura y gigantesco sombrero de cowboy, se sube al escenario sin guión o apenas un boceto. Se sienta al piano o con su guitarra y juguetea con los pedales del micro, dando profundidad a su personal voz, esperando a que un soplo de inspiración pase lo suficientemente cercano para atraparlo y entregárselo a un público tan desconcertado como agradecido. Agradecido porque, cuando esa inspiración llega, estremece. Pero tan pronto como viene se va, y él continua sus juegos, tirando piezas metálicas al interior del piano de cola para modificar el sonido de sus cuerdas. Resulta divertido, pero a veces exasperante. Cuando se cansa, invita a su Band Of Gypsies (con Fernando Vacas, sin Raimundo Amador), una de sus últimas obras, en la que ha estrechado lazos con el flamenco. Con dos guitarras y un cajón, Gelb ataca las canciones de ese disco (la más definida fue ‘Uneven Light Of Day’) pero sin corsés, con un aire de improvisación que de nuevo deja la inspiración a la suerte y el instinto. No es decepcionante si ya conoces la ocasional dispersión del de Tucson, y como calentamiento es un show entretenido, sin más. 5,9

Matt Ward, que precisamente editó su primera referencia en el sello de Gelb después de que este recibiera una cassette de aquel, ya nos había deslumbrado con una gran banda en la presentación de ‘Hold Time’. Tocaba ahora hacer lo propio sin más escudo que un pie de micro y una guitarra (o piano) y, desde luego, también sabe emocionar así. Su show va de menos a más (y eso que arrancó con la enorme ‘Chinese Translation’), a pesar incluso de un pedal malvado al que le dio por fastidiar los momentos cumbres de varias canciones, que obligaban a Ward a contorsionarse para terminarlas acercando la caja de su guitarra al micro de voz. Alternando momentos de ‘Hold Time‘, ‘Post-War’ y ‘Transfguration Of Vincent‘ (sublimes ‘Undertaker’ y ‘Sad, Sad Song’), y recuperando felizmente la preciosa ‘Fuel For Fire’, Ward realizó un paseo por una discografía que es, a su vez, una reinterpretación delicada y exquisita del mejor gospel, el blues y el country. Especialmente brillante fue el miniset al piano de cola, quizá el culmen de su concierto, bordando la maravillosa canción que da título a su último álbum, intercalando una acongojante ‘Vincent O’Brien’ y rematando con una versión de la agridulce ‘Story Of An Artist’ de Daniel Johnston, que tuvo el detalle de dedicar a todos los artistas de Madrid. Pero ese pedal, maldita sea su sombra, siguió dando guerra hasta el mismo final. 7,8

No todo quedó ahí. Matt tuvo la (mala) idea de invitar a su mentor Gelb y su cuadro flamenco a acompañarle improvisadamente en los bises. En otra mala decisión, dejó a Howe tomar la iniciativa y este prosiguió con su desbarre, arrancándose con una adaptación de ‘Light My Fire’ vía José Feliciano. Matt intentó enmendar la plana invitando a su nueva banda a acompañarle en su personal adaptación del ‘Let’s Dance’ de Bowie. Pero el caos con forma de jam session flamenca ya se había instalado en las tablas y no había manera de bajarla. Fue de lo anecdótico a lo pesado y contribuyó a dejar un sabor de boca agridulce al notable trabajo de Ward. Y, encima, Gelb amenazó con trasladar su dudoso espectáculo a la acampada de Sol. 4

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  • Pues ya podia arreglar ese pedal, por que aqui en Lisboa tambien hubo uno que le dio problemas, e igual es el mismo… Y aqui no tuvimos Gelb, asi que disfrutamos solametne dle genial Matt Ward, que dejo una noche para el recuerdo…

  • Mireia

    Matt, arregla el pedal, que estaré en primera fila del Primavera para controlarte :)

  • primo

    Howe Gelb es un genio, aunque no para todos los paladares.

  • Felpudo

    Menudo pedal lleva…

  • r

    mireia deja sitio que yo tb estaré en primera fila con un pedal considerable por si acaso…

  • otra mireia

    Pues yo me pegué un palizón en coche hasta Granada para ver el concierto del domingo y allí ni el pedal ni nada…poco más de 100 personas, un sonido increíble…buf, aún se me ponen los pelos de punta

  • Mireia

    Envidia (sana) Mireia. Yo me planteé ir a verlo a Granada o a cualquier otro lugar, porque me da rabia verlo en un festival, con un set más corto y con mucha más gente de lo habitual. Pero mi economía no me daba para más…

  • Finidi

    Howe Gelb es un genio que ayer me convenció, no me pareció tan disperso.
    1º La locura de Howe
    2º M. Ward en esencia
    3º Howe y Matt jugando sobre el escenario, algo que no creo que se repita muchas veces.

  • estuve ayer en el Teatro Lara, estaré también en primera fila en el Primavera Sound… ¿alguien sabe si irá con banda a BCN??, porque eso ya me garantizaría una semana memorable

  • Anita

    Fernando Vacas ha decidido no ducharse nunca más en solidaridad con… con algo imposible, para así no catar jabón nunca más. Es el Isabel la Católica del indi.

  • Profesora d Primaria

    Yo acabé decepcionada, la verdad. Era la tercera vez que veía a Howe Gelb y estaba más que predispuesta a unirme a su caos pero ayer me pareció cargante y falto de chispa. Me pareció que no llegó a conectar del todo con el público y si bien su falta de organización me suele gustar ayer me dio la sensación de que era él mismo el que estaba más aburrido que una mona.
    Sobre M Ward no tengo nada malo que decir. El Teatro es sofocante y al lado tenía sentado a un tipo con complejo de Deutsche Gramophon que no paraba de echarme el puteo cada vez que me abanicaba, pero público aparte, creo que Matt salvó la noche.
    El bis no lo aguanté entero, me dio un poco de bochorno ver a Gelb tan pedo y yo esta mañana madrugaba.
    Nota Globla: un 6, aunque me duela porque llevaba mucho tiempo esperando este concierto, un 6…

  • rafa

    bunos días.
    yo estuve ayer en bilbao, en una de esas salas que sólo los bancos pueden permitirse, y que encima ni estaba llena..
    en el hall vimos a howie y a matt, que muy amablemente nos firmó la entrada, pero que cantaban a vino que no veas..
    salió primero howie con la guitarra y los pedales de voz, y bueno, no estuvo mal, 4 canciones, una de ellas muy buena, y después salió matt, y se hicieron juntos, h al piano y m a la guitarra y voz, el ” hey, that´s no way to say goodbye” de leonard cohen, sencillamenete acojonante.
    se quedó m solo y clavó el chinese.. y el requiem, y entonces empiezas a pensar, y ahora?
    y efectivamente,primero pausa para fumar(!!), ahora más howie, con el piano,y sin inspiración,y después, más m, que salvó le vincent y el rave on de buddy holly, y essa enorme versión de daniel johnston al piano.
    al final, juntos los dos, roll over beethoven.
    howie,5.5 y m,7,tal vez más por las ganas que tenía de verlo que por otra cosa.
    perdón por el tostón,`pero es que tenía que quitarme el agridulce que me dejaron

  • Pep

    Yo les ví en Granada el domingo y, aunque el repertorio fue similar, el concierto parece que fue totalmente distinto al de Madrid. No hubo ‘cuadro flamenco’ (afortunadamente) y Gelb y Ward se alternaban en las canciones, con constante interacción entre ambos (en algunos momentos tuvo un toque teatral delicioso. El público acabó rendido ante ambos.

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