MGMT / Little Dark Age

Por | 15 Feb 18, 0:13

“El éxito les persiguió, pero ellos fueron más rápidos”. Esa bobada podría rezar la esquela de MGMT el día en que desaparezcan, literal o metafóricamente, una imagen que ellos mismos emplean en ‘When I Die’, uno de los singles destacados de ‘Little Dark Age’, demorado cuarto álbum de su carrera. Todo en la carrera del dúo formado por Andrew VanWyngarden y Ben Goldwasser, incluido aquel glorificado debut –o mejor dicho, sus tres singles– convertido en icono generacional, alberga un doble sentido perverso y tragicómico: ni su en su día incomprendido segundo disco, ‘Congratulations’, fue algo por lo que sus numerosos “fans” se pudieran felicitar (je); ni ‘MGMT’ era un nuevo comienzo, sino una nueva finta a la (ya vaga) esperanza de aquellos. Por eso mismo, esta “pequeña etapa oscura” es precisamente lo que no se adivinaba: su regreso al pop.

Una etapa oscura que, de nuevo, podemos entender de manera literal –una crisis creativa con episodios de depresión–, figurada –el clima político-social en su país, Estados Unidos, asoma la cabeza en varios momentos del álbum– y, cómo no, sardónica y humorística: en el clip del tema titular, VanWyngarden se convierte en una suerte de Robert Smith/Eduardo Manostijeras al frente de un grupo emopop que suena como una versión de Depeche Mode producida por Daft Punk a cargo de Ariel Pink. El nombre de Ariel Rosenberg, como el de Connan Mockasin, asalta repetidamente a lo largo del álbum por la sintonía estética del mismo –esa reminiscencia por el tecno pop de los 80 con un filtro de serie Z–. Y no es casual: aunque la producción se la reparten Dave Fridmann y Patrick Wimberly (exChairlift), Pink y Mockasin –como también el francés Sébastien Tellier– colaboran en varios temas del disco con coros, sintes y guitarras. Dios los cría…

El dúo parece haber encontrado todo un universo de inspiración transformándose en una especie de falsa banda tributo a un artista/grupo maldito de los 80 que se basa en la obra de Daryl Hall y John Oates (‘Me and Michael’, que en su loco vídeo post-vaporwave ya etiquetan como su nuevo hit/no-hit), ABC (‘One Thing Left To Try’) o el yacht rock –en ‘She Works Out Too Much’ se perciben guiños al trabajo reciente de Thundercat–. Como si, en el fondo, ellos mismos se vieran a sí mismos como un grupo que triunfó de manera casual y que, tras una travesía por el desierto, vuelve a reclamar su cetro. Solo que todo suena deliberadamente demodé y decadente, como una gran burla, una broma con la que se les desencaja la mandíbula.

En todo caso, por más que buena parte del disco pueda ser definida por esa singular estética (John Maus es otro nombre que ayuda a enmarcar el sonido de ‘Little Dark Age’), también es muy reconocible la marca MGMT por su capacidad para transformar la psicodelia en pop, o al revés. El más claro ejemplo es la citada ‘When I Die’ –cuyos guiños de producción a lo ‘Scary Monsters…‘ tienen visos de homenaje–, pero tan fascinante y adictiva –o más– resulta ‘TSALMP’, que ellos mismos definen con tino como “un ritmo electro de los 80 con los coros de ‘La Isla Bonita’ de Madonna y Margo Guryan”; o ‘Hand It Over’, la balada a lo ‘Let’s Get It On’ –con ansiolíticos de por medio– que cierra el álbum.

Esa canción, precisamente, esconde la clave lírica de este ‘Little Dark Age’, ya que ellos mismos han reconocido que su letra se nutre de la perplejidad post-Trump. Sin embargo, en este caso no albergan un mensaje mordaz, sino esperanzado, e invitan al pueblo a asumir la responsabilidad de su fracaso colectivo y a darle la vuelta. “Es hora de tomar las riendas”. Y es que en esta etapa oscura hay menos ironía y mordacidad de lo que parece, pese a su particular sentido del humor: la crítica a la tiranía de la tecnología (en ‘TSALMP’ –acrónimo de “time spent looking at my phone”/“tiempo perdido mirando mi móvil”– y la anti-Tinder ‘She Works Out Too Much’ –“la única razón por la que lo nuestro no funcionó es porque él no entrenaba”–) es tan directa como el cariño que dedican en ‘James’ a su guitarrista de directo James Richardson o el terapéutico mensaje optimista que reina en la vibrante ‘One Thing Left To Try’.

Hay pocos patinazos en ‘Little Dark Age’ aunque, eso sí, se agolpan en la recta final, rebajando la fulgurante impresión de la primera mitad y un poco más allá. Los más llamativos, el inane interludio de casi 5 minutos ‘Days That Got Away’ y la bajonera ‘When I’m Small’, en la que se permiten cantar líneas como “When you’re small / You’re not very big at all” o, aún más delirante, rimar “point” con… “point” (WTF). Pero incluso ese despropósito tiene una justificación, ya que el lenguaje infantil podría ser una manera de desmitificar la depresión como un monstruo innombrable. Nada –tampoco los estupendos vídeos revelados hasta ahora, repletos de múltiples detalles delirantes con los que especular/flipar– en este ‘Little Dark Age’ está dispuesto a la ligera. Todo encaja y, además, coincide con un reactivado interés por el gancho melódico, confirmando el regreso, probablemente incidental, de MGMT al pop.

Calificación: 7,8/10
Lo mejor: ‘Little Dark Age’, ‘Me and Michael’, ‘TSALMP’, ‘When I Die’, ‘Hand It Over’
Te gustará si te gusta: Ariel Pink, John Maus, Connan Mockasin
Escúchalo: Spotify

Etiquetas:
  • Joe

    Discazo

  • No.

    Ya tenemos el primer candidato serio a aparecer en los Tops 10 de mejores discos del 2018.

  • victor noé

    Discazo, esperaba verlo entre los destacados junto a Son Lux

  • Camarada Ogilvy

    Creo que la percepción del segundo disco por parte de muchos medios es bastante poco acertada: Para bastantes seguidores del grupo fue en su día, y sigue siendo, de lo mejorcito que han parido. Otra cosa es que esos mismos medios le cascaran una nota tirando a baja, pero insisto en que es un disco que muchos adoramos desde un primer momento (en mi caso incluso fue la banda sonora de mi boda). Sin ir más lejos, JNSP tuvo las narices de cascarle un 7’3, pero ya entonces se veía en los comentarios que a la gente le gustó muchísimo más de lo que queréis seguir haciendo ver.

    Por cierto, más de una docena de nombres propios en la reseña (desde Ariel Pink a Daft Punk), y muchos de ellos pillados por los pelos. Deberíais hacéroslo mirar.

    Pero en definitiva bastante de acuerdo con la nota y con lo que se anda comentando por aquí: Un disco que ronda muy, muy cerca del notable.

  • Mario Melendez

    Buena crítica! Little Dark Age va que vuela para ser de lo más sobresaliente de este 2018.

  • Kcir Zelevalliv

    Me ha gustado mucho escuchar el disco, lo tengo en repetición.

  • Camarada Ogilvy

    ???

  • mardebering

    perdona por la broma, pero no se durmieron en la boda ¿? no me los imagino haciendo la serpiente con “Flash Delirium”.

  • mardebering

    a mi suena casi todo el disco a Ariel Pink pero mucho mejor producido que los discos de “bajo coste” de Rosenberg, pero como top 10 ¿? cuando aún es febrero del 2018, no lo veo, no creo que llegue tan lejos, la nota para mi gusto debería quedarse en un 7.

  • mardebering

    (cito)
    incluido aquel glorificado debut –o mejor dicho, sus tres singles–

    esoooooooo, sus tres singles

  • Camarada Ogilvy

    Obviamente no estuvo sonando en bucle durante toda la celebración, solo temas concretos en momentos determinados. Hubo tiempo para otras cosas.

  • mardebering

    MENOS MAL, estarían en medio de “Paquito el Chocolatero”, “La barbacoa” o “El Venao”.

  • Camarada Ogilvy

    Por suerte o desgracia llevo más de diez años sin escuchar esos temas en bodas, debe ser que acudo a bodas muy aburridas (la mía incluida).

  • mardebering

    Si contrataran a Tony Lomba verían lo que es una boda, (risas)

  • Jazmín Bonilla

    Me gusta bastante.

  • Pero a mi me parece que sigue siendo mejor Ariel que éste LP, aparte de que esté de acuerdo contigo en que AP tenía que dejar de sonar mal por sonar mal y sacar al menos un disco ya con una producción de verdad a ver hasta dónde puede llegar.

  • Me estaba gustando mucho tu comentario hasta que nos dejas de raros por ponerle un 7,3 a Congratulations, como si fuera una mala nota… Por lo menos es una décima más de lo que sacó en Metacritic!!!!

    Decir que “a la gente le gustó muchísimo más de lo que queréis seguir haciendo ver”, me parece poco realista: el disco vendió mucho menos que el primero. No, a “la gente” no le gustó nada Congratulations, diría que muchos ni lo oyeron.

    ¿Que el disco ha terminado siendo de culto para sus fans? Compro! Conozco unos cuantos y a mí me gusta Congratulations también, el corte titular puede ser mi canción favorita de MGMT

  • Camarada Ogilvy

    He dicho que el consenso general de los medios en su día queda bastante representado por el 7’3 que vosotros mismos le cascasteis y, si vamos a ceñirnos por Metacritic, ciñámonos del todo: Allí la media de puntuación de los usuarios es de 8’2.

    Congratulations, para mi, sigue siendo su mejor disco (tanto que fue el primer álbum físico que compré en años), y ahí tenéis vuestra propia reseña para corroborar que ha sido muy defendido por los seguidores del grupo desde su mismísimo lanzamiento ¿Que no vendió tanto como el primero? Por supuesto, porque aquél fue un éxito que bordeó el mainstream y que tenía a Kids sonando en todos los festivales del planeta y hasta en emisoras de radiofórmula convencionales ¿Que no aprovecharon para contentar a las masas con un exitazo de puro corte pop en su segundo álbum? Pues también, pero al menos sobrevivieron al fenómeno del one hit wonder.

    Seamos realistas: No van a volver a lograr el éxito de Time to Pretend o Kids, esos pelotazos son muy difíciles de repetir, pero es que tampoco son esos sus mejores temas. Congratulations, como tú dices, también está fácilmente entre mis favoritas, y hasta prefiero Flash Delirium a Kids (que, como corte de pop convencional es infinitamente mejor, pero se queda ahí: En un temazo pop muy -si se me permite la expresión- “de su tiempo”).

    Por otra parte, echo de menos algún corte en plan Siberian Breaks o Metanoia en el nuevo álbum, pero al menos es un disco muy superior al anterior, que -ahí sí parecen coincidir crítica y público- es bastante prescindible (por no usar otro adjetivo).

  • mardebering

    se está desperdiciando totalmente, pero bueno, cuando algún listo haga un disco de versiones de AP, se lo lleva crudo.

  • Miky Sánchez Jiménez

    ‘Me and Michael’ es un temazo, a la altura de los de su primer disco.

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