David Bowie / ★

Por | 13 Ene 16, 17:34

blackstarDesde el lunes por la mañana en que conocimos su muerte, es inevitable que un escalofrío recorra el cuerpo al escuchar ‘★’. En una pirueta meta-artística en la que obra y vida -muerte, mejor dicho- de un artista confluyen de manera gloriosa y terrible, David Bowie nos estaba anticipando su inminente defunción a través de los surcos de este álbum final. Eso explica muchas cosas, si no todas, y obliga a juzgar esta obra desde una perspectiva nueva, inevitablemente. Pensar en los últimos 18 meses del artista británico, desde que le fuera diagnosticado el cáncer de hígado, pasando por la (imaginamos) lucha contra la enfermedad y la asunción de que no podría vencerla, y culminando con la creación de un disco que ni siquiera sabría si podría finalizar o ver editado en vida (visualizando la fecha de su cumpleaños, su favorita, como el momento perfecto para su edición), es totalmente conmovedor.

Por más que se intente, resulta imposible tratar de aislar una crítica de esas circunstancias vitales que han convertido ‘★’ en uno de los más tristes y bellos hitos en la historia del pop. Sin embargo, es necesario y justo juzgar también este canto de cisne por su música, sus canciones, aunque ahora sus palabras ofrezcan explicaciones a lo que hace apenas horas eran un enigma. Por un momento, quiero imaginar que el cuerpo de David Jones sigue con vida y que desconozco su enfermedad terminal. Me enfrento al disco más arisco y personal de Bowie en muchos años, casi desde los tiempos de su periplo berlinés. Algo que ya se intuía si nos ateníamos a las pistas que cuatro cortes, de los siete que lo conforman, nos habían ofrecido en el último año y pico.

Bowie sorprendió en 2013 con la publicación de ‘The Next Day‘, un disco que ya casi ni se esperaba y en el que abandonaba sus esfuerzos de los 90 por estar en la onda para reconciliarse con su pasado. Pero él siempre había destacado como un buscador avezado, un creador inconformista y arriesgado que marcaba caminos a seguir por el resto de mortales. Sin embargo, pocas veces se ha aventurado tan lejos en los límites del pop rock como lo ha hecho en este nuevo disco. Situándose en una línea muy próxima en espíritu (aunque menos radical) a la exhibida por el Scott Walker que conocimos desde 1995 con ‘Tilt’, apoyándose en la libertad del jazz y el kraut rock, inspirado por jóvenes artistas que rompen límites como Kendrick Lamar o Death Grips, esta vez ha amasado una obra densa, oscura como una ponzoña viscosa que recorre sinuosa, temible, casi cada segundo de sus 41 minutos, permitiendo puntuales y muy medidos espacios a la luminosidad de algunas melodías.

Los dos adelantos lanzados con el anuncio de un nuevo disco, abanderan el álbum con todas las de la ley. ‘Blackstar‘, diez minutos de majestuoso opus, abre el disco marcando el patrón: sintetizadores de sonido añejo que sostienen un ambiente misterioso, lúgubre, para que el saxo de Donny McCaslin (líder de un cuarteto de jazz popular en la intraescena neoyorquina, recomendado a Bowie por su reciente colaboradora Maria Schneider y que ha ejercido de banda de apoyo en toda la grabación) y las baterías del percusionista de la banda de este, Mark Guiliana, fluyan libres durante su primer movimiento. Hasta que llega la pausa y ese giro melódico, ese milagro que transforma la canción como si las nubes negras dejarán pasar un haz de sol, como si hubiéramos llegado a Oz, en tanto escuchamos el coro “soy una estrella negra. No soy una estrella del pop, no soy una estrella del cine, no soy una estrella del porno (…), soy una estrella negra”. En la coda, sí, regresa la oscuridad. ‘Lazarus‘, por su parte, es más seductora y clásica, casi rockera (pese a que su fiel escudero Tony Visconti afirmaba que buscaban expresamente no hacer rock), con unas guitarras ásperas marcando el paso y los vientos de McCaslin meciéndonos hasta un estribillo/puente en el que se desgañita con un confuso “Cuando llegué a Nueva York, vivía como un rey; me gasté todo el dinero, persiguiendo tu culo”.

En realidad, es un movimiento muy semejante al que ofrecían la vertiginosa ‘Sue (Or in a Season of Crime)‘, coescrita junto a la ya citada Schneider (los créditos revelan una colaboración de James Murphy -de los reactivados LCD Soundsystem– a las percusiones), y ”Tis A Pity She Was A Whore’, que conformaban el insólito single lanzado para promocionar el lanzamiento del recopilatorio de 2014 ‘Nothing Has Changed’. Pese a que ambas se unían en un curioso todo (la primera es una adaptación de una obra del dramaturgo británico John Ford, titulada precisamente ”Tis Pity She’s A Whore’ -no, no me confundo de canción-; mientras que la segunda pretende denunciar, a través de pequeños detalles, el descarnado horror de la Primera Guerra Mundial), ya entonces ofrecían un claro signo de cuáles eran las inquietudes artísticas de Bowie en sus últimos días. “Si los Vorticistas hubieran escrito música rock, sonaría así”, afirmaba entonces el propio artista. Su coherencia en el conjunto es absoluta.

Sin abandonarlo, la recta final del álbum reduce levemente el desafío. Primero, con una ‘Girl Loves Me’ algo histérica y, sobre todo, juguetona, gracias a una divertida letra en la que Bowie casi parece rapear, mezclando slang callejero (define a la policía como “popo”, justo como Kendrick en su gran ‘Alright’), Polari (un lenguaje en clave usado en los 50 y 60 en Reino Unido por la comunidad gay) y Nadsat (el dialecto ideado por Anthony Burgess para los personajes de ‘La Naranja Mecánica’). Y sigue con el gran colofón de la preciosa ‘Dollar Days’, la canción más ortodoxa del conjunto (cabría a la perfección en el excelente predecesor de ‘★’), cuya melodía, entre lo preciosista y lo dramático, se funde con el inicio de ‘I Can’t Give Anything Away’, que sobre una base bailable (en la medida en la que lo era ‘I’m Your Man’ de Leonard Cohen) y a lomos de unos fantásticos solos de saxo (McCaslin, otra vez) y guitarra (cortesía de Ben Monder) son una increíble muestra de que Bowie, con 68 años, aún podía cantar de una forma tan conmovedora como en sus mejores momentos, dejándonos absortos con esos aways.

Obviando las circunstancias, David Bowie lanzaba el pasado viernes un disco audaz y cautivador, valiente, que corría unos riesgos que nadie, salvo su espíritu siempre inquieto, le pedía. Con él escribía ya un nuevo y notable episodio de su carrera, a la altura de su leyenda. Pero hoy es miércoles y David Bowie ha muerto. Y ‘★’ ya no puede ser visto de la misma manera. Ahora, tras su caída (como él lo define) hacia un nuevo estado, intuimos que esa ponzoña negra que lo recorre podía ser la enfermedad que le consumía por dentro (de hecho, parece ser que una estrella negra es una denominación para algunas lesiones cancerosas); que cuando escribió una ‘Lazarus’ que ahora resulta devastadora, muchos ya le oirían cantar ese “mirad aquí arriba, estoy en el cielo” después de su muerte; que las cicatrices invisibles que menciona en esa misma canción son una conmovedora metáfora para su cáncer; que había asumido su desaparición como una suerte de libertad; que hasta el momento final, su gran voluntad era “ponerles del revés, engañarles una y otra vez”, (‘Dollar Days’ parece una especie de cariñoso guiño a sus seguidores); que, por su desaparición cuando aún le quedaba mucho que dar, no pudo darlo todo (“decir que no, cuando quería decir sí, ese es el mensaje que quise enviar”, canta en la ahora elegíaca ‘I Can’t Give Everything Away’).

Resulta especialmente enternecedor comprobar, además, cómo Bowie parecía estar lanzando guiños a sus fans con diversos autohomenajes, digregados con mimo: el astronauta que yace en el clip de ‘Blackstar’, su cráneo lleno de coloridas joyas, la vestimenta negra con líneas diagonales plateadas en el clip de ‘Lazarus’, la armónica calcada de ‘A New Career In A New Town‘ que marca ‘I Can’t Give Everything Away’… ‘★’ se ha transformado en un epitafio grandioso, una obra de la que su fallecimiento forma una parte intrínseca, y que, como ya explicó mi compañero Sebas E. Alonso, multiplica sus sentidos y sus interpretaciones. Todo conforma su gran obra final, y no deja más remedio que descubrirse ante esta maniobra asombrosa: ‘★’ es un epitafio que retrata su salida de este mundo, pero será, probablemente, el portal de entrada para muchas generaciones, presentes y venideras a una carrera artística referencial, que ha cambiado y cambiará vidas.

Calificación: 9/10
Lo mejor: ‘Lazarus’, ‘I Can’t Give Everything Away’, ‘Blackstar’, ‘Dollar Days’
Te gustará si: te gusta el último Scott Walker pero, sobre todo, si alguna vez has admirado a Bowie.
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  • Otro más

    Discazo, ya está entre los mejores álbumes de 2016. Nunca falta quien piense que ese 9/10 es por su fallecimiento.

  • WilhelmScream

    Magnifica reseña Raúl.

  • <3 Dollar Days

  • kikogo

    Una corrección. En la letra de Blackstar no dice “pornstar” si no “popstar”

  • Alfie

    Siempre me ha gustado mucho David Bowie. No me considero un gran, gran fan, pero si que tengo alguna de sus canciones en mi lista personal de temas favoritos. Pero lo hecho con este disco es, simplemente, una auténtica obra de arte. Como bien decís, un hito en la historia, no solo del pop, sino de todo el ámbito musical. Un regalo a todos sus fans y oyentes que va más allá y la prueba de su genialidad. Al final ha hecho con nuestros miedos y sufrimientos (particularmente de los suyos) lo que a él siempre le gustó y con lo que siempre nos maravilló: componer música. Y menudo álbum.

  • Yex Brown

    Pues a mí de él solo me gusta Space Oddity, y no demasiado. Nunca me ha transmitido nada este hombre. Ahora parece que a todo el mundo le encantaba y le reivindican…será para estar a la moda y seguir las tendencias como borregos porque este hombre estaba ya muy olvidado en general.

  • LVΛΓD

    Gran reseña, me he emocionado al leerla. Valió la pena la espera.

  • Marcog

    Y con ustedes el listillo de turno. Si a todo el mundo le encantaba será porque es muy bueno, ¿no? Bowie no necesita ser reivindicado porque es una de las figuras más importantes del arte del siglo XX. Para terminar, Bowie no estaba olvidado como te lo podríamos confirmar todos los que escuchábamos religiosamente sus obras maestras. Si te refieres al público en general, quizá deberías recordar el número uno que logró The Next Day en UK.

  • bart_os

    La verdad es que ahora me cuesta escuchar este disco. Es que es empezar a encajar piezas y da… mal rollo. No debe de ser fácil escribir sobre la muerte de uno. :-(

  • bart_os

    Y ahora desde la industria, como me imagino que no podía ser de otra manera, empezará la carrera por exprimir el cadáver, verdad Michael Jackson?.

  • Oblòmov

    Lamentable panegírico.

  • Yorke28

    Dice ambas!

  • bart_os

    Joder, muy listo tengo claro que no soy pero… panegírico?, no había otra palabra?. :-)

    Como aquí también entra gente que ve Telecinco: “Panegírico (del latín: panegyrîcus; a su vez del griego: panegyrikos, πανηγυρικός) es un discurso que se pronuncia en honor o alabanza de una persona.”

  • Yex Brown

    Solo doy mi opinión. No he dicho que fuera mal artista, solo que a mí no me gustaba, no conectaba con su estilo ni con su voz. A mucha otra gente tampoco le gustaba más allá de un par de canciones, y ahora van reivindicándole como si eso les hiciera tener un mejor gusto musical a ojos de otros. Ya pasó con la muerte de John Lenon, Michael Jackson o incluso Amu Winehouse. Se mueren y se ponen de moda y de repente todos son fans. Y no son pocas las veces que he escuchado a gente decir que Bowie les horrorizaba, pero ahora esa gente o se esconde o dicen que fue un gran artista. Hipocresía, quedar bien o seguir tendencias, pero Bowie tenía también muchos detractores.

  • victor noé

    Si no te das cuenta de la joya que es blackstar cuestiono mucho tu gusto musical.

  • uncool

    Pues yo no le he oído nunca a nadie hablar mal de Bowie más allá de señalar que hizo discos mediocres (porque de los 25 que hizo algunos lo fueron), y yo que siempre estoy atento para cazar estas cosas he visto mucho homenaje y mucho comentario lamentando su perdida en redes sociales pero casi nada de postureo. Por lo demás cualquiera que conozca mínimamente esta web sabe que no viene nada a cuento un comentario así hacia ella (ni sus seguidores)

  • matmo

    Gran reseña de un disco que ya era enorme antes de la desaparición de Bowie y que ahora es simplemente escalofriante. Les dejo, con su permiso, otra visión de “Blackstar”, escrita antes de que el extraterrestre regresara a las estrellas: http://wp.me/p2dy83-4gY

  • Vyvyan

    Muy buena crítica.

  • kikogo

    Cierto. Sorry!

  • Elias Rosales

    Que no te haya transmitido nada David Bowie no quiere decir que a todo el mundo le pasó lo mismo que a vos.
    Su influencia en el mundo artístico es notable, tanto estética como musicalmente. Haya tenido mayor o menor popularidad en ciertos tiempos, siempre estuvo vigente y en busca de renovarse. Siempre inquieto. Creo, como ningún otro artista.
    Es una gran pérdida.

  • chema

    Amén

  • Gonzalo H. Espinosa

    Preciosa reseña. Chapó Raul… Chapó. No lo tenías fácil y lo has conseguido.

  • Esteban Martínez

    ¿Olvidado?
    Hombre, que su disco de 2013 fue uno de los acontecimientos del año.
    ¿En que mundo vives? Entiendo tu punto, que cuando muere un artista es usual que todos de pronto lo amen, pero ey! Hace un mes murió Scott Weiland y no vi reseñas + reseñas + reseñas hablando de él (y ojo que me encanta Stone temple pilots!). Pero si ocurrió con Lemmy y ahora con Bowie, hombre, ¡Que es Bowie! Joder… Que tu lo limites a ‘Space Oddity’ o ‘Starman’ es tu problema. Y si Heathen, The Next Day y ahora este magnífico Blackstar tampoco te dicen nada… insisto, no es problema del mundo, sino tuyo.
    Saludos.
    http://politomusica.blogspot.com

  • Esteban Martínez

    Gran reseña. Felicitaciones, a la altura de la circunstancia.
    Efectivamente con Bowie vivo este era un disco de 9/10, y sin él no me parece que aumente su valoración, pero si comprendemos mucho mejor ciertos detalles del álbum.
    En una primera instancia me fascinó el que retomase la senda noventera, me pareció arriesgado y sorprendente. Hoy siento que más que mirar hacia los 90’s Bowie no quiso repetir el guiño nostálgico de The Next Day (como bien dice la reseña, con ese disco se reconcilió con sus inicios) y sacó de los cojones lo mejor que tenía. Y vaya disco que parió, tremendo.
    Saludos.
    http://politomusica.blogspot.com

  • Inc.

    Es buena la reseña, pero…siempre quedara la duda de como lo hubiesen calificado el día en que salio, asi como lo han hecho con discos menores. Bien por Bowie pero mal por los que se les paso reseñarlo a tiempo.
    Al final de cuentas, si eres fan o simplemente te gusta, te lo compras

  • Criss

    En metacritic ya tenia un promedio superior al 80 aun antes de su muerte. Hasta le dieron puntuaciones perfectas. Y Pitchfork le dio 8.5 , todo antes de su deceso.

  • andy panda

    No se en que mundo vives o que estciones de radio escuchas…bowie olvidado?? Jajajajajajajaja

  • andy panda

    Exacto amigo…muy buena respuesta.

  • Inc.

    En metacritic bastantes de sus reseñas salieron casi a la par del disco, y no se siente la influencia de su muerte para calificarlo, aqui nunca sabremos que tanto les influye esa nota.
    Y no digo que el disco sea malo, al contrario, la duda queda en el “si no hubiese fallecido”, que calificación merece aqui en JNSP?

  • Hugo Garcia-Chicano Martinez

    Muy buena reseña, sólo señalar que en la crítica no lo haces que esos ritmos y saxos de i can’t give wverything away y algún tema más que no recuerdo son un guiño musical a su disco black tiene white noise, el disco más injustamente infravalorado en mi opinión, que contiene buenos temas, singles pegadizos y grandes versiones de scott walker y morrissey ahí es nada

  • Hugo Garcia-Chicano Martinez

    Qué de faltas! Perdón xd.

  • Warp

    Un final épico para una vida épìca. No podemos desligar el disco de su muerte. Queda claro que Bowie era totalmente consciente de su inminente final, que muchos oiríamos el disco cuando ya era demasiado tarde y nos preguntaríamos ¿y si no se hubiera muerto? pero es inútil pensarlo. Es un testamento, suena tópico, pero nunca ha sido tan cierto.

    Aparte, no sé si el mejor de JNSP (seguramente) pero sin duda el mejor artículo jamás escrito en el apartado Discos. Enhorabuena, a lo grande.

  • El disco lo íbamos a puntuar con de 8 a 8,3, estaba por decidir, pero iba a ser Disco Recomendado igual.

    Hay muertes que no cambian el valor de un último disco o un disco póstumo. ‘En familia’ de Vainica Doble, por ejemplo.

    En este caso sí: el disco es su muerte, su enfermedad, su despedida, como está muy bien explicado en el texto. Creemos que eso revaloriza el valor artístico del disco y por eso le hemos subido la nota. No es un “estamos tan emocionados o tan apenados que le vamos a regalar un puntito”.

    Es que el concepto del álbum, de repente, es completamente distinto.

  • Inc.

    …” Creemos que eso revaloriza el valor artístico del disco y por eso le hemos subido la nota.”
    A esto me referia cuando hablaba sobre la influncia de su muerte en la puntuación.
    Muchas personas valorizamos (me incluyo) y ponemos mas atención a las producciones cuando el mismo artista participa en ellas como Bowie, haya muerto o no, pero si le damos un valor mayor como en este caso, ya que él sabia de su situación, con ver su último video nos damos cuenta, pero creo que si se les paso reseñarlo en su tiempo, como con otros discos, no era cualquier artista, era David Bowie, en fin, por alguna causa se les paso.
    Saludos!

  • Warp
  • Zexion

    Tremendo disco, entra en mi top del año fijo.
    La portada del vinilo en físico mola pero ponerla en digital es una cagada. Poned la del fondo blanco que es la más oficial y estándar.

  • Yex Brown

    Eso es casi como decir que si no me gusta el color azul cuestionas mucho mi gusto sobre los colores. Es algo totalmente subjetivo. No puedes juzgar los gustos de nadie porque no coinciden con los tuyos. El hombre tenía mucho arte y una gran personalidad, y en su momento revolucionó ciertos conceptos. Puede ser, pero luego a cada persona le puede gustar más o menos. A mí de su último disco solo me gusta “Lazarus”.

  • Coronel Genial

    Que gran critica señores!!, o es una oda a su gran legado?, definitivamente este disco es su testamento, es todo el Bowie nostálgico y épico que estuvimos acostumbrados a escuchar… Grande, se despidió como en un gran estadio, lleno de sus mejores sonidos y anagramas de luchas sin final.

  • Monkey477

    Nunca estuvo en el olvido, si hubiese sido así su muerte hubiera pasado desapercibida; Sólo estoy de acuerdo en que muchas personas postean videos e imágenes sin siquiera saber de él o su legado, personalmente creo que es más borrega la gente que se limita a escuchar lo que YouTube o las redes sociales les “Ordenan” (Katy Perry, Taylor Swift, The Weeknd etc)

  • Turrumaiz con limón

    Ese loop de Dollar Days – I can´t give everything away, es una de las mejores joyas que nos haya dejado en un disco mi Halloween Jack. Imposible no llorar.

  • dumblonde

    Discazo, me lo pillare en nada.

  • Ezequiel Vazquez

    A mi Bowie sinceramente me gustaba hasta el ’83. Desde “Tonight” a “Reality” me parecieron todos discos menores y mediocres hasta que llegó “The Next Day” y fue una relativizacion de su carrera estancada. Y todavía no escuche este disco nuevo, y siento deseos de hacerlo. Cuando pueda me lo comprare, pero te digo: David Bowie no es sólo Space Oddity o Let’s Dance; lo mejor de su carrera son los discos olvidados: “The Man Who Sold The World”, “Diamond Dogs”, ” Station to Station” -que es la genealidad pura, especialmente la primer canción de 10 minutos-, “Low-Heroes-Lodger” y “Scary Monsters” para mi son sus mejores discos y lamentablemente mucha gente no les presta la atención que merecen.

  • Rawmortar

    Pese a que gana con las escuchas, tampoco me parece un discazo si lo quitamos del contexto de ser el testamento de Bowie. En ese sentido me pareció mucho más digerible The Next Day (álbum que disfruto como un enano aún a día de hoy).
    Pero es que si lo miras en contexto la cosa cambia, y he de reconocer que me recorre un escalofrío cada vez que lo pongo en el tocadiscos y empiezan esos sonidos que preceden al tema homónimo del álbum. Si no supiéramos ahora que significa lo que significa, creo que se hubiera quedado como un marcianada más, pero entiendo que se hace muy difícil disociar este álbum del fallecimiento del delgado duque blanco.

  • Janis

    que le hicieron a la portada del album?

  • Alvarogj9

    Hay dos portadas, esta es la del vinilo, si no me equivoco

  • andy panda

    Mencionas puros clásicos.. Los tengo todos y de mis favoritas ..station to station.

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