Tú sí que molabas: The Housemartins

Por | 30 Ago 12, 20:00

Inauguramos esta nueva serie de artículos para recordar a algunas de nuestras bandas favoritas desaparecidas de la historia, con The Housemartins. La excusa para traerlos de vuelta a la actualidad, en caso de que necesitáramos alguna, es clara, pues su líder Paul Heaton, que recientemente cumplía 50 años, está a punto de visitar nuestro país de gira. Heaton suele centrar su repertorio especialmente en su segundo y su tercer disco en solitario, de los que retoma muchas canciones resultonas y en general muy americanas, como ‘Deck Chair Collapsed’, ‘Little Red Rooster’, ‘God Bless Texas’, ‘Welcome To The South’, ‘Acid Country’ o ‘The Ladder’s Bottom Rung’; pero también es habitual que recupere alguna canción suelta de Housemartins. El resultado es que cabe la posibilidad de que el próximo mes de septiembre escuchemos algunas de las mejores joyas de pop de los 80, como ‘Me and The Farmer’ o ‘Build’, en directo, algo que no sucede precisamente todos los días por nuestros clubs y bares, donde somos más dados a recibir con los brazos abiertos a los mismos artistas una y otra vez.

The Housemartins sólo editaron dos discos, así que no hay necesidad ninguna de hacer un playlist con sus mejores canciones ni de recurrir a un «grandes éxitos» (salvo porque su famosa versión de ‘Caravan of Love’ no está incluida en ninguno de los dos álbumes de estudio). Las dos obras que publicaron son muy destacables a pesar de sus defectos, y contienen verdaderas delicatessen de la época. Su debut se abría con un tema de estructura tan fascinante, melodía despreocupada y estribillo tan redondo como ‘Happy Hour’. Después, se alternaban baladones como ‘Lean On Me’ con otros números de pop poderoso como ‘We’re Not Deep’ o ‘Freedom’, que parece un claro antecedente de Blur. El siguiente álbum, ‘The People Who Grinned Themselves To Death’, algo peor considerado por la crítica, contenía en realidad igual o superior número de canciones reivindicables, como el tema titular y corte 1, de imponentes ritmo y vientos; la absoluta diana post-Beach Boys de ‘Five Get Over Excited’; o ‘Johannesburg’, que parece perfecta para ser recuperada en solitario por Paul.

No está mal que ahora que triunfan Alt-J, recordemos que los cuartetos vocales ya circularon alrededor de la música indie en otros tiempos. El a capella de algunos temas de Housemartins, como mismamente ‘Caravan of Love’, su único número 1, provocaba urticaria a los seguidores más obsesionados con los Smiths, pero John Peel creyó en su estilo desde el principio, y en 1985, un año antes de que sacaran a la calle su debut, ya estaban en su programa realizando la primera de las cuatro sesiones que luego aparecerían recopiladas junto a otros directos en ‘Live At The BBC‘.

Muy a pesar de Peel, la historia ha tratado a Housemartins como una cara B de los Smiths. Recuerdan a ellos los punteos de las guitarras, el tono de Heaton, sus protestas contra la reina, las burlas de la oscura era de Margaret Thatcher («Maggie chupa la polla de Denis» llegaron a soltar en la radio, encontrándose después con la censura de la BBC), las contradicciones ideológicas (su famoso «take Jesus, take Marx, take hope» acompañó toda su carrera) y hasta publicaron su último álbum el mismo mes que los de Marr y Morrissey: septiembre de 1987, separándose también casi a la vez. Sin embargo, la que se consideraba a sí misma la cuarta mejor banda de Hull junto a Red Guitars, Everything but the Girl y The Gargoyle (de ahí el título de su primer disco ‘London 0 Hull 4’), aportaba sonidos decididamente más 50’s y clásicos, por los que luego pasaría más extensamente todavía Morrissey a principios de los 90, o incluso R&B (‘The Light Is Always Green’). Una variedad que posiblemente tuviera que ver con la presencia de Norman Hook, hoy millonario bajo el nombre de Fatboy Slim, y bajista de inconfundibles orejas, que hizo una sustitución en la banda desde 1985.

No hay nada como separarte a tiempo, antes de entregar obras mediocres, para que el valor de tus canciones se eleve al cubo y eso es lo que ha sucedido con Housemartins. La disolución de la banda fue tan perfecta y elegante que cuatro de sus miembros pudieron conceder una entrevista conjunta a la revista Mojo en 2009 (a Fatboy Slim le pilló antes de coger un avión a Japón a pinchar, así de ocupado anda siempre), en la que charlaban amistosamente sobre los viejos tiempos, descartando por supuesto una reunión. Y es que la formación en esta revista reunida no se veía desde el mítico rodaje del vídeo de ‘Five Get Over Excited’, en el que un miembro nuevo, Dave Hemingway, secuestraba al que se había ido y sustituía, Hugh Whitaker. ¿Os imagináis este buen rollo en una reunión de los Smiths? Bastante menos cool, eso sí, fueron los cinco años que después Hugh terminó pasando en prisión tras atacar a su socio con un hacha, anécdota sobre la que no se profundiza en el artículo de Mojo. Por suerte.

Tras la disolución de Housemartins, comunicada al NME con una nota histórica que «reconocía» que «en los tiempos de Rick Astley, Shakin Stevens y Pet Shop Boys, simplemente, ellos no eran demasiado buenos», se formó con sus restos Beautiful South (de los que Paul Heaton también retoma algún tema en directo). Aunque algunas de sus composiciones tempranas resultan muy similares a las de Housemartins, el grupo con dos cantantes y una serie de chicas acompañando en distintas etapas, tira hacia un sonido más adulto que ya habíamos visto en la banda original y se convierte en adalid de la VH1, donde se emiten los vídeos del grupo ad nauseam hacia mediados de los 90. Consiguen quíntuples y triples discos de platino en su país con ‘Blue Is The Colour’ (1996) y ‘Quench’ (1998) gracias a los pelotazos de la preciosa ‘Rotterdam’, inundada de matices country, y la desenfadada ‘Perfect 10’, ambas de la etapa con la cantante Jacqui Abbot. En 2007, la banda tiene también el buen gusto de disolverse por tener «demasiadas similitudes artísticas», una referencia irónica a las «diferencias artísticas» que suelen citarse en estos casos… aunque algunos miembros siguen girando con la triquiñuela de llamarse The New Beautiful South y luego The South.

Puede que los conciertos que Paul Heaton dé en la madrileña sala Wurlitzer (de sexto aniversario) el próximo 9 de septiembre o un día antes, en el Music Hall de Barcelona, molen mucho, o puede que sean una sombra de lo que habría sido un show de Housemartins en 1986, cuando llegaron a actuar más de 100 veces. Pero en cualquier caso nada logrará empañar el recuerdo de un grupo que supo alternar de manera magistral melodías clásicas y guitarras jangle en una veintena de canciones imperecederas.

  • bassmartins

    Super mega ultra fan

  • Chuchi

    fan fan fan, hace unos dias estuve escuchandolos otra vez y eran buenisimos.. además me traen recuerdos maravillosos, ójala la música fuera así ahora ….

  • yo ya no

    de hecho, no molaban nada

    one hit wonder, que se llama

  • Bueno

    Ya tuvo que salir el subnormal de guardia.

  • Cecilia la Palmera

    Como molaban!!!! Ya era hora de que alguien los reivindicara. Maravillosas It Must Be love, Our House (que sono en la clausura de los JJOO), Baggy Trousers… miticos!!

  • De verdad que GRACIAS por el artículo.

  • exhaustividad y/o au

    Concierto fuera de lugar.
    «Yo ya no» lo ha definido perfectamente.

  • Gurb

    Cecilia la Palmera, tú hablas de Madness.

  • yo ya sí

    hablad de bonezzi, que nos ha dejado, rip,

    menos happy hour y estas frusles

  • Olga

    Ostras, yo no sabía que The Beautiful South y The Housemartins estuvieran relacionados. A TBS los escuché mogollón en una época, «Song for Whoever» me parecía lo más… Siempre he creído que la canción que canta Hugh Grant en Musin&Lyrics está basada en Song For Whoever. Tiene el mismo espíritu.

  • Albarn

    Yo los descubría gracias a un cuñado medio popero que tuve y fue lo único bueno que me llevé de esa época.

    Cuando me enteré que el bajista es Fatboy Slim me entraron los sudores.

  • Molaban bastante, pero su rollo no daba para más. Hicieron bien en separarse.

  • wrecklessjesus

    Grandes

  • anxious

    Molaban, y siguen molando…

    Gracias por recordarlos.

  • muy buenos.
    por cierto, cada día aumenta el nümero de lumbreras comentaristas tocapelotas o listillos, ¡qué suerte la nuestra!

  • Warp

    Genios.

    Aún conservo la cinta de casette ORIGINAL del London 4-Hull 0…

    ¡Qué gran sitio para estar!

  • adri

    London 0 hull 4, que si lo cambias te cargas todo el significado del disco ;)

  • Q

    nada malo puede pasar cuando suenan los housemartins!

  • Warp

    @Adri: Ops! Lo siento!!

    Acababa de ver Prometheus y así me quedé…

  • tigermilk

    tienen temazos como bow down que se deberían escuchar sin parar en las radios, grandes!!

  • Qué chuli era Perfect 10!

  • Aivaras

    Felicidades Sebas, me parece un buen articulo. «Tu si que molabas» es una serie que promete mucho si manteneis el nivel…
    Ademas va a ser muy instructivo para todos estos niñatillos que tanto abundan ultimamente por aqui, a ver si adquieren un poquito de cultura musical

  • Buen artículo, pero ha conseguido crearme la duda de si llevaba décadas confundiendo el nombre de Slim…. Es Norman Cook, no Hook. En fin, una gran banda que tenían el mérito de no tomarse demasiado en serio a si mismos.

    Salvando las distancias y el tono punk de los españoles,me recuerdan un poco a «Los nikis», con esa misma capacidad de convertir sus temas en himnos generacionales.

    Y la versión de «Drea ma little Dream of me» de los South me parece una auténtica pasada

  • complejo caotico

    Muy bueno el articuo, pero hecho en falta mencionar el recopilatorio Now that’s what I call quite good, que incluye caras B ( y algun inedito, creo recordar) que son autenticas joyas: I smell winter y Hopelessly devoted to them.

  • Dynamic

    Yo tengo ambos discos y recopilatorio originales así que creo que me molan bastante :)

  • torete

    Sencillamente eran divertidos, con buenas y bonitas canciones. Y, en directo, más divertidos aún.
    Y sin gilipolleces varias, como montar escándalos, enseñar teta o culo, ni ser lo máaaasssssss…..

  • complejo caotico

    Echo, echo, echo, echo, echo…en falta

  • exhaustividad y/o au

    Pero ¿cómo sóis tan bobos?
    Llevo escuchando «Me and the farmer» desde que la estrenaron hace 80 años. ¿Y qué? Como este grupo han habido siete mil millones. ¿Haréis siete mil millones de «Tú sí que molabas» de estos?

    De verdad que…..

  • indigo

    Blue Is The Colour es un discazo.

  • Ready

    Uno de ellos es el pelmazo de Fat Boy Slim

  • Magicoviaje

    exhausti, que Me and the farmer sea un hit de radio fórmula no exime al resto de la discografía del grupo de ser tomada en cuenta. Es un grupazo suene en la radio que suene!!!

  • Creo

    Grupazo los HMs, bestial fatboyslim, y todo lo que hagan y hayan hecho. Estoy siendo totalmente objetivo. A la altura de los Beatles.

  • Siempre me encantó su voz y Happy Hour!!

  • Ataturk

    A mi siempre me gustaron.. tienen temas sublimes como Reverend’s Revenge, Five Get Over Excited, Flag Day…. Siempre me molestó que les comparasen a los Smiths, sólo por el tono de voz del cantante… No tienen nada que ver.

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