Discos de la década: Antony & The Johnsons

Por | 26 abr 09, 17:51

Nueva York volvería a ofrecer una obra maestra en la que cada detalle estaría cuidado al máximo: letras, producción, melodía y portadas, como tantos casos a lo largo de la historia. Antony Hegarty se había mudado a la ciudad a los 19 años después de haber vivido en Ámsterdam o California, y allí empezaría a trabajar en el mundo de la noche, especialmente en un club llamado Pyramid. En él se representaban espectáculos en los que a menudo Antony cantaría e incluso llegó a grabar un disco de versiones junto a Devendra Banhart con el sobrenombre Honey Brown. Después de un disco debut grabado en 1998, editado en el año 2000 por primera vez y reeditado en 2004, Antony publicaría su gran obra maestra en 2005. Una obra maestra sobre el dolor y la muerte, pero sobre todo sobre la identidad de género.


Aún hoy en día algunos seguidores de Antony se sorprenden de que sea transexual, de que, en teoría haya que dirigirse hacia su persona en femenino si se quiere ser políticamente correcto. Los que no lo saben, desde luego que no ha sido por falta de pistas. En canciones como ‘You Are My Sister’ Antony habla de sí mismo en femenino y ‘For Today I’m A Boy’ habla claramente sobre el deseo de ser, algún día, mujer.

Sin embargo, el despiste de algunos de sus seguidores no puede ser más entrañable. En realidad, las canciones de Antony, desde la celda en la que parece hallarse permanentemente, suenan completamente universales. La frase inicial del disco “Espero que alguien cuide de mí cuando muera” o esa canción en la que se canta sobre lo insoportable que es que los pájaros mueran, son cuestiones con las que todo el mundo puede empatizar. O más allá, las melodías creadas a través de su piano, o los instrumentistas del disco, entre los que destacan (sólo por su popularidad sobre el resto) Devendra Banhart o Joan Wasser, son preciosas.

Las colaboraciones serían, como de todos es sabido, uno de los mayores atractivos del disco, aunque ni el mismísimo Lou Reed en ‘Fistful Of Love’ puede ensombrecer a Antony. Rufus Wainwright emociona en sólo 1 minuto 40 en ‘What Can I Do’ como pocas veces ha conseguido en su vida y Boy George resucita en ‘You Are My Sister’, a la larga una de las mejores canciones del álbum. Antony, que en los 80 admiraba profundamente a gente como Marc Almond o el mismo Boy George, tenía ahora la oportunidad de convertirse en una referencia culta del mundo “queer”.

Aunque en los últimos años se ha mostrado más reservado en las entrevistas con su identidad sexual, antes de la edición de este álbum, en una entrevista con The Guardian llegó a hacer estas espinosas declaraciones referidas a su adolescencia: “No sabía qué me estaba pasando. Creía que la homosexualidad era asquerosa, aunque sabía que era un chupapollas. No superé esa lucha homofóbica interna hasta muchísimo tiempo después”.

A pesar de su crisis de identidad, es obvio que Antony siempre tuvo claro cuáles eran sus referentes. La portada de ‘I Am A Bird Now’ es una fotografía realizada por Peter Hujar en 1974 a Candy Darling, la Candy de ‘Candy Says’ y estrella de Andy Warhol. Muchos de sus ídolos habían muerto de SIDA o cáncer, pero Antony era su más que digno heredero, sobrepasando además los límites de la cultura pop o “queer” en una prueba definitiva de grandeza.

‘I Am A Bird Now’ terminó resultando un gran éxito de crítica y ventas, sobre todo después de que el disco se hiciera con el Mercury Prize, uno de los galardones más prestigiosos de Reino Unido. El álbum llegó a venderse bien incluso en España, donde Green Ufos presumía de haber vendido en poco tiempo 7000 copias de él, sólo gracias al boca a boca. En la época, debido a la demanda de entradas, tuvo que doblar su actuación en un teatro de Madrid, ofreciendo un primer show a las 20.30 y en segundo a las 23.00. Afectado de más, con la voz demasiado entrecortada, Antony no llegó a ofrecer una actuación a la altura de su LP, sembrando ciertas dudas sobre cuánto de impostura tenían sus lamentos. Pero una escucha a día de hoy de ‘I Am A Bird Now’, después del irregular ‘The Crying Light‘, las despeja todas. Haced la prueba.

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16 Comentarios

  1. cliquott 26 abril, 2009 | Enlace

    Es un disco muy bonito. Y gracias a ‘What Can I Do’ me hice fan de Rufus Wainwright.

  2. Alicia 26 abril, 2009 | Enlace

    Yo tambien podria cantar “For Today I’m A Boy” … Estuve en el Palau, viéndole, lloré, nadie me ha podido transmitir ese sentimiento. Su voz … ais

  3. mereí 26 abril, 2009 | Enlace

    Un disco precioso, aunque sin embargo si hablamos de irregularidad me parece éste más irregular que The Crying Light que lo veo más formal y pasional.

  4. Showarmi 26 abril, 2009 | Enlace

    La portada del disco es una fotografía de Peter Hujar, no de Andy Warhol.

  5. Showarmi 26 abril, 2009 | Enlace

    http://en.wikipedia.org/wiki/Peter_Hujar

  6. boys of melody 26 abril, 2009 | Enlace

    Yo casi hubiera titulado este post “Disco de la década: Antony & the Johnsons”

  7. forbidden 26 abril, 2009 | Enlace

    Simplemente genial. La típica joya musical que da la sorpresa y sabes que es para siempre. Maravilloso, enigmático, sensacional…estoy deseando volver a verlo el 11 de mayo en Madrid, después de ponerme los vellos de punta en el FIB

  8. johndoe 26 abril, 2009 | Enlace

    Tremendo, y coincido en lo de “What Can I Do”, desarma al más pintado en menos de dos minutos de canción…
    Offtopic: No me puedo creer que tengáis los santos cojones de dejar fuera de esta serie “Discos de la década” a Funeral.
    Capaces seréis…

  9. Farala 26 abril, 2009 | Enlace

    Tienes razón, la fotografía no era de Warhol. Lo cambio ahora mismito! Gracias!

    Johndoe, no te preocupes, que seguro que lo saca Caniche, que es ultrafán.

  10. Magapola 27 abril, 2009 | Enlace

    Yo lo conocí por la colaboración que hizo con Cocorosie, a partir de ahí no pude despegar mis oídos de su voz.

  11. sumner 27 abril, 2009 | Enlace

    Pues a mí me gusta más el primero de los tres, qué le voy a hacer…

  12. Pablete 27 abril, 2009 | Enlace

    No se de dónde os sacáis lo de que “en canciones como ‘You Are My Sister’ Antony habla de sí mismo en femenino”.
    He mirado la letra y no he encontrado nada que pueda hacer pensar eso.

  13. Kharlos 27 abril, 2009 | Enlace

    Una magnífica reseña de uno de los discos más emocionantes que existen. Gracias chicos

  14. Merifronde 27 abril, 2009 | Enlace

    Discón

  15. KiKa 28 abril, 2009 | Enlace

    Me saqué la teórica del carnet de conducir escuchando este CD en modo repeat…

  16. lord of the darkness 28 abril, 2009 | Enlace

    Disco normalito tirando a bueno. Y Lou Reed bastante hizo con no demandarle por plagio queridos.Fistful of love una copia/ actualizacion/como querais llamarlo de Coney Island Baby que si que es un temazo de verdad y que tambien “inspiro” a Pastora en su primer disco

6 Trackbacks

  1. […] con MGMT o los Killers o la ausencia de, por poner el primer ejemplo que nos viene a la mente, Antony & The Johnsons. La justificación del número 1, ‘Funeral’ de Arcade Fire, ese grupo que divide a la […]

  2. […] Music han publicado a lo largo del último año para Secretly Canadian, el sello, entre otros, de Antony & The Johnsons, son muy buenos. Aun así, el grupo formado en teoría por Gala Bell, Kamer Maza y Torg, desde […]

  3. […] musical. Desde su madre o su hermana, también pertenecientes al mundillo, hasta el apreciadísimo Antony Hegarty, con quien firma ‘Old Whore’s Diet’, una canción de casi 10 minutos de esas que […]

  4. […] 49.-Antony & The Johnsons / I Am A Bird Now: Las canciones de Antony, desde la celda en la que parece hallarse permanentemente, suenan completamente universales. La frase inicial del disco “Espero que alguien cuide de mí cuando muera” o esa canción en la que se canta sobre lo insoportable que es que los pájaros mueran, son cuestiones con las que todo el mundo puede empatizar. O más allá, las melodías creadas a través de su piano, o los instrumentistas del disco, entre los que destacan (sólo por su popularidad sobre el resto) Devendra Banhart o Joan Wasser, son preciosas. […]

  5. […] una banda sonora se tratase. The Irrepressibles han recibido comparaciones con Kate Bush, Bowie o Antony Hegarty, y también recuerdan en las formas y en el gusto por la orquestación tipo cuento a Owen Pallett. […]

  6. […] su colaboración en el debut de Hercules estaba programada antes del éxito mundial de ‘I Am A Bird Now‘. Tampoco repite Naomi, pero sí Kim Ann Foxman, la que vive en Barcelona. Entre el resto de […]

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