Villagers / Where Have You Been All My Life?

Por | 10 Feb 16, 12:33

villagersVillagers, el proyecto de americana del irlandés Conor O’Brien, vuelve un año después de editar su tercer disco, el recomendable ‘Darling Arithmetic‘, con un álbum en directo de versiones de temas suyos (más una versión) titulado ‘Where Have You Been All My Life?’ (el nombre se extrae de una de las canciones incluidas, ‘The Soul Serene’). Grabado en un solo día en abril de 2015 en los estudios RAK de Londres, el álbum reúne varias de las canciones destacadas del repertorio de Villagers, lo que incluye ‘Memoir’, que escribió O’Brien pero interpretó primero Charlotte Gainsbourg, arregladas de nuevo junto a Richard Woodcraft (Neil Young, Radiohead, Dido), el ingeniero Ber Quinn y una banda de cinco músicos.

De primeras, el concepto “disco de versiones” puede dar urticaria y más si son propias, pero O’Brien ha conseguido hacer un disco que podría pasar por original para un oyente casual no familiarizado con su trabajo, en primer lugar, por su cohesión y, en segundo, porque varias de las canciones están mejoradas, como es el caso de ‘The Waves’, antes más electrónica y en cuya nueva forma O’Brien ha hallado probablemente su mejor canción. Las reinterpretaciones de ‘Everything I Am Is Yours’, ‘Courage’ y ‘That Day’, por otro lado, suenan ahora más cálidas, mientras ‘Memoir’ se revela como un pequeño clásico de nuevo country tan agradable en su sutil base rítmica como desolador en una letra que encuentra a su autor a la deriva por un amor roto.

Dado que ‘Where Have You Been All My Life?’ le sirve al autor de ‘{Awayland}‘ también para recrearse en la calidad de sus melodías, pareciera que enfrentar sus composiciones a una canción tan espectacular como ‘Whichita Lineman’ de Glen Campbell le pasaría factura; sin embargo, su personal interpretación de este gran clásico del pop de los 60 le hace justicia de sobra, entre otras cosas gracias a su delicado arreglo de fliscorno, que también suena tímidamente en ‘That Day’, antes de concluir en un bonito diálogo de instrumentos compuesto por un arpa y un hermosa ambientación de sintetizador, tan ingrávida que suena extraída de un sueño.

Aunque repleto de virtudes, se echan en falta varias cosas en ‘Where Have You Been All My Life?’, para empezar, la presencia de más pistas de ‘Becoming a Jackal’ o la inclusión de ‘Nothing Arrived’, la canción más escuchada de Villagers en Spotify y Last.fm, en lugar de otros números algo menos interesantes como ‘So Naïve’. Además, dado que el mayor peso de esta colección lo ejercen canciones pertenecientes al disco anterior, no hubiera estado de más abordar sus nuevos arreglos desde una mayor experimentación. Pero no, este no es finalmente un disco “solo para fans”, pues constituye una introducción perfecta al introvertido mundo de Conor O’Brien, y ese es un triunfo que opaca cualquier defecto.

Calificación: 7,4/10
Lo mejor: ‘Courage’, ‘The Waves’, ‘Wichita Lineman’
Te gustará si te gusta: Joni Mitchell, Nick Drake, Cass McCombs
Escúchalo: Spotify

Etiquetas:
  • J.E.

    ¿Lo recuerdas J.o.? Me lo recomendaste poco antes de esfumarte.

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