Blur / The Magic Whip

Por | 26 Abr 15, 13:08

10986689_10153603287030744_2494536565130426551_oYa llega, ya está aquí. Después de cientos -¿qué digo cientos? ¡miles!- de noticias escritas sobre la continuación de ‘Think Tank’, sobre todo desde la impaciente prensa británica, se publica casi 12 años exactos después con inspiración mandarina. Cómo han llegado Damon, Graham, Alex y el otro (se llama Dave) a ‘The Magic Whip’, con su portada, videoclips e imaginería en general inspirada en Hong Kong, ya pertenece a la historia del pop por lo que ha tenido de casual. Lo mismo podían haber grabado este álbum que no. Blur se encontraban inmersos en una de esas giras de reunión que les han llevado a tocar durante este tiempo en un festivalillo por aquí y otro por allá, listos para tocar en un festival de Tokio, cuando el evento se canceló. El grupo se quedó tirado en Hong Kong 5 días y empezó a trabajar en un disco “para distraerse”. Una vez pasado ese tiempo, se marcharon asegurando que quizá ese material nunca vería la luz, pues estaba inacabado.

No sabemos qué cosa tan urgente les impidió quedarse más ya que estaban, pero Graham Coxon decidió seguir trabajando en ello junto al productor de los primeros discos de Blur, Stephen Street (Morrissey, Suede, Cranberries) y Damon decidió unírseles una vez terminada la gira australiana de presentación del excelente ‘Everyday Robots‘, aprovechando que volvía a pasar por Hong Kong. Suena todo a improvisado (para mal), a que lo mismo Blur podían estar con nosotros que no, y los primeros adelantos de este álbum no hacían presagiar nada bueno, con ‘Go Out‘ dejando muchas ganas de recuperar la vieja ‘On Your Own’; y ‘Lonesome Street‘ dejando muchas ganas de recuperar ‘End of the Century’ o ‘For Tomorrow’.

Sin embargo, situándonos en los primeros años de este siglo, o incluso un poco antes con ‘No Distance Left to Run’, ya era evidente que Blur no eran un grupo de singles, que les inquietaba el hallazgo de unas texturas más cercanas a Radiohead que a las del resto de compañeros del llamado Britpop, y eso sigue igual de presente en ‘The Magic Whip’. Así, habrá quien terminará encontrando su encanto en las guitarras sucias de ‘Go Out’ y habrá quien considerará ‘Lonesome Street’, no sé si un single que pueda mirar cara a cara a ‘The Universal’ o ‘Girls & Boys’, pero sí un resultón tema en el que los guiños glam se entremezclan con acierto con coros a lo Beach Boys, silbidos pegajosos y diversos tipos de cacharrería. Arriesgado -ya de más- abrir el álbum metiendo entre ambas la lánguida ‘New World Towers’, a la que sobra como poco un minuto.

Una manera bastante tonta de espantar al fan casual, porque lo mejor viene después, en un disco que se hace corto en cuanto que alterna muy hábilmente a los Blur poperos, espontáneos y accesibles, con los Blur ambiciosos y reflexivos. En el primer grupo podemos encontrar la ligerísima ‘I Broadcast’, tres minutos de inmediatez muy pertinente después de un tema que dura más del doble; la burbujeante ‘Ice Cream Man’; o el que parecía el tema final, el divertido, veraniego y tonto (para bien) ‘Ong Ong’.

En el segundo, ‘I Thought I Was A Spaceman’, sobre la soledad en un continente desconocido (a lo ‘Lost in Traslation’) que alterna lo orgánico y lo electrónico con una sensibilidad que ya apenas esperamos de Radiohead; o ‘My Terracotta Heart‘, un tema de estribillo cálido y fondo decadente que alterna el R&B con algún riff de corte latino. Ambas vertientes se encuentran en momentos puntuales del disco y especialmente en ‘There Are Too Many of Us’, la canción que más claramente habla sobre Asia y su superpoblación, escrita mientras Damon contemplaba un atraco con rehenes al mismo tiempo por televisión y por la ventana de su hotel. La sensación de absurdo y lo pegadizo de sus trucos melódicos son puro Blur: escuchando algo así no cabe duda de que estamos ante el grupo que retrató con acidez a la sociedad británica en canciones como ‘Charmless Man’, ‘Country House’ o ‘Parklife’. Ahora ese retrato está lleno de amargura, quizá como consecuencia de la paternidad o la edad (“We pose these questions to our children / It leads them all to stray / And live in tiny houses / Of the same mistakes we make”), pero el calado es el mismo.

‘The Magic Whip’ se resiente de algunos lastres, como los mismos singles o ‘Pyongyang’, pero en general se ve enriquecido por las aventuras de Blur por su cuenta durante estos años. Especialmente las de Damon. La inquietud por el medio ambiente de Gorillaz se corresponde con la desesperanza que ocultan algunas de estas composiciones; los hallazgos electrónicos de ‘Everyday Robots’ aparecen también aplicados; e incluso el final ‘Mirrorball’ puede asociarse a The Good, The Bad and the Queen en sus referencias western. Es curioso que hasta esos sonidos puedan encajar en un disco de Blur sin que nos sorprendamos, pero esa es la grandeza del grupo: haberse sabido desarrollar como muchos de sus coetáneos no pudieron, sacando lo mejor de sí mismos en géneros casi contrarios, de la electrónica intimista al folk pasando por la música negra. Deberes hechos.

Calificación: 7,8/10
Lo mejor: ‘There Are Too Many of Us’, ‘Ong Ong’, ‘My Terracotta Heart’, ‘I Thought I Was A Spaceman’, ‘Lonesome Street’
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Etiquetas:
  • Pensaba que iba a ser un disco catástrofe, pero para nada. No me parece ninguna maravilla pero se deja escuchar y tiene buenos temas. Algunos de ellos me han sonado mucho a “Everyday Robots´´, disco que me encantó.

  • Isra Post-punk

    Discazo. Sólo me sobran “Go out” y “Ong ong”. Vamos a decirlo claro: Blur siempre jugaron en otra liga. AL igual que The Kinks, o The Smiths, irregulares, es cierto, pero en otra liga……por cierto, si Pyongyang no es un temazo, apága y vámonos.

  • “I Thought I Was A Spaceman” es impresionante en su producción <3

  • Fernando Guardiola

    Se merece el 8. Luego cuando salga entre los mejores discos del año, vostros tambien lo metereis.

  • Mchock

    Así de primeras Pyongyang suena a una de b-side Gorillaz xD. Déjame buscar. Edito y aprovecho , es Hong Kong de Gorillaz.

  • Esteban Martínez

    Yo creo que por ahí va. Al que le gustó el Robots este le va a gustar (que no es mi caso).

  • Sameour

    Pero… ¿habéis escuchado el disco entero? Porque la única canción que creo que encajaría en Everyday Robots es New World Towers y si acaso My Terracotta Heart (que yo veo más de Think Tank que de ER pero bueno).

  • Sameour

    Todo iba estupendamente hasta que he leído que Pyongyang es un lastre :-/

  • soplagaitas

    A ver el disco está bien y Damon raya a gran nivel en las letras, pero también hay sombras. Veo desaprovechado a Graham Coxon, muy poco de sus característicos coros o el nervio guitarrero, apenas presente en canciones como I Broadcast (que podría ser del homónimo) o Lonesome Street.

    Coincido en que I Thought I Was A Spaceman y There Are Too Many Of Us son muy buenas. Un disco para fans del 13 y Think Tank, con peores singles que Tender, Coffee & TV y Out Of Time, pero más compensado.

  • kurono

    100% de acuerdo, el disco tiene bien poco de ER, Damon Albarn siempre a tenido la habilidad de saber diferenciar cada proyecto y darle a cada uno una seña de identidad.

  • kurono

    Para mi es un muy bien disco, mejor de lo que esperaba en su conjunto, Blur ya desde el 13 no quieren ponerse producir singles vende discos pero si que es verdad que le falta un Tender o un Out of Time para que sea un LP redondo. No llega al nivel de Everyday Robots, pero se queda cerca. Me sorprende la capacidad productiva (y de calidad!) de Damon Albarn, me gustaría saber como seria el disco si en vez de 5 días le hubieran dedicado 10….

  • Guest

    jajjajaj

  • Se merece un 8, mis favoritas son: There Are Too Many of Us, Ice Cream Man y Ghost Ship

  • Esteban Martínez

    En la linea del rock “adulto” que en 13 comenzaron a desarrollar. No está mal el disco pero siempre he sentido que los Blur se hicieron viejos demasiado pronto y este disco vuelve a confirmar el hecho.

  • Carrabouxo

    Es insufrible, no hay por donde cogerlo…

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