Alicia Keys / Here

Por | 08 Nov 16, 14:39

alicia-maquillajeCuando Alicia Keys llegó del gimnasio al estudio de Paola Kudacki sin maquillar y con un pañuelo debajo de una gorra de béisbol para disimular la pelambrera fue esta última la que propuso fotografiarla de esa guisa. Tal y como Keys escribió más tarde en Lenny, la idea no le hizo sentir muy cómoda y no fue hasta después de la sesión, cuando vio las primeras imágenes, que se sintió libre, bella, honesta, fuerte y empoderada.

Lo curioso es que la letra de ‘Girl Can’t Be Herself’, un juguetón y muy disfrutable medio tiempo que parte de la versión de ‘La Vie en Rose’ de Grace Jones, llevaba tiempo escrita antes de la sesión de fotos. “Quizá todo este Maybelline está tapando mi autoestima / ¿Quién se va a encargar de quitarme las curvas? / Estoy tan casada de esa imagen / Quién eres tú para criticar cuando la belleza está solo en los ojos de quien mira / Pues mírala”. Quizá sea ahí donde radica el mayor problema de ‘Here’, el nuevo trabajo de Alicia Keys después de 4 años: a pesar de tener el concepto del disco muy claro -más sinceridad, más crudeza- es como si la artista no se hubiese atrevido a ir un paso más allá y rematar. Poco importa que el resultado de esa sesión de fotos fuese espectacular y acorde a su discurso. La ganadora de 15 Grammys tuvo sus más y sus menos a la hora de aceptar la propuesta y, si nos centramos en el aspecto puramente musical, en ‘Here’ ocurre lo mismo que lo que ocurrió en ese estudio fotográfico. Es la propia Keys la que pone el freno.

No me corresponde a mí, porque no sabría ni por dónde empezar, entrar a valorar la presión que tiene que soportar una estrella de pop en relación a su imagen. Tampoco lo que tiene que suponer que una artista mainstream se plantee un giro en su carrera como el que supone ‘Here’. En mi cabeza al menos, Solange lo tuvo que tener más fácil con ‘A Seat at the Table‘. Lo que es indudable es que, por desgracia, Keys no ha llevado hasta las últimas consecuencias esa sinceridad y crudeza, ese “quiero escucharme a mí misma” que pretendía.

Se nota desde la primera escucha completa del disco. La primera mitad -en realidad no llega, más bien un cuarto- es casi un prodigio que recuerda a, ejem, Lauryn Hill y recoge el testigo, salvando las distancias, de Frank Ocean, la citada Solange o Blood Orange. La misma paleta del R’n’B de siempre pero mezclada de distinta forma y un discurso mucho más consciente de los tiempos que corren. Un intento de ‘What’s Going On’, vaya. ‘The Gospel’ comienza con un piano -nada que ver con el típico piano de las anteriores canciones de Keys- y sigue con una base sobre la que se traza un retrato de una familia concreta en una comunidad muy concreta: “Mamá nos preparaba la sopa / Papá nos echaba la bronca / El tío era un borracho / El primo un delincuente / Las cucarachas y las ratas / la heroína y el crack / A mí no me miréis / Solo os estoy dando los hechos / Todo el mundo tiene un pasado pero no puedes volver atrás”. ‘Kill Your Mama’, emparentada en sonido con el ‘Daddy Lessons’ de Beyoncé, y su mensaje ecologista -“Cómo puedes matar a tu madre / Cuando ella te va a amar hasta la tumba”- sirve de preámbulo para la, con mucha diferencia, mejor canción del disco: ‘She Don’t Really Care_1Luv’. Más que escuchar, este número de R’n’B se paladea.

Y a partir de aquí, con la única excepción de ‘Girl Can’t Be Herself’, ‘Where Do We Begin Now’ e ‘In Common’, Keys vuelve al terreno seguro y aburrido de siempre. Con más o menos inspiración pero sin ofrecer nada nuevo. Puede que escribir acerca de cómo los medios tratan el sexo como algo prohibido mientras nos encasquetan imágenes violentas pueda tener algo de interés pero, seamos sinceros, ‘Holy War’ podía estar perfectamente en un disco de Chenoa.

‘Here’ no es un mal disco. Es cierto que su resultado final no tiene mucho que ver con las pretensiones iniciales pero sería injusto no apreciar unas virtudes que, sin tener en cuenta de dónde venía la autora, son bastantes. Si ya se analiza el trabajo teniendo en cuenta la carrera en conjunto de Keys y comparamos con ‘Looking for Paradise’, el salto cualitativo ha sido enorme. Es cuestión de esperar un par de discos más a que Alicia Keys tenga un poco más de confianza y pueda llegar a la meta.

Calificación: 6/10
Lo Mejor: ‘She Don’t Really Care_1Luv’, ‘Girl Can’t Be Herself’, ‘In Common’ y ‘The Gospel’.
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Escúchalo en: Spotify

Etiquetas:
  • Gonzalo H. Espinosa

    Valoro mucho su intento y creo que hay buenas canciones. Coincido en que ‘She Don’t Really Care_1Luv’ me parece de lo mejor del disco junto a ‘In Common’ pero se queda a medio camino en cuanto a fuerza. Lo esperaba algo más arriesgado. No está mal pero si tengo que elegir me quedo por mucho con el disco de Solange.

  • Algo decepcionante. Además muchas melodias me suenan bastante familiares… eso si, a nivel vocal increíble.

  • Cheshire Cat

    Es una pena que Alicia, teniendo todo el potencial que tiene y toda la educación musical que tiene se quede estancada en lo mismo de siempre. En una suerte de dejá-vu que lo único que hace es aburrir. Eso sí, hay un salto cualitativo importante desde los discos The Element of Freedom y Girl On Fire hasta este Here. No hay ni por donde empezar a compararlos. De acuerdo con los mejores temas, exceptuando Girl Can’t Be Herself. Pawn It All me parece superior a casi todo lo demás. El resto es bastante anodino, a pesar de que Kill Your Mama es terreno inexplorado para Alicia y no le sienta del todo mal. Y, bueno, el cuento del maquillaje… La honestidad, la libertad, la naturalidad y el empoderamiento no se encuentran en la ausencia de maquillaje, tampoco en él. Se encuentran en los actos y en el camino transitado.

  • Sr. Thompson

    Illusion of Bliss es algo que todavía no me lo creo.

  • maqstream

    Personalmente, ‘Here’ es un disco menos directo y espontáneo que los anteriores. Creo que está en línea con la calidad de sus discos pero no tiene ningún single potencial y eso hace que se haga más largo, cuando es, simplemente, más para saborear. Un 6 se me antoja muy poco y el tiempo dirá que lo es.

  • Pablo Ruiz

    Aún no lo he escuchado, pero In Common me parece de lo mejor que ha sacado un atista mainstream este año

  • Joaquín Puerro

    A mi el hecho de haber tratado de hacer un álbum más orgánico y con unos vocales más desnudos que los que traía a la espalda me parece genial. Es un cambio que le ha sentado muy bien. Además, In Common es uno de los temas que más me ha gustado este año (especialmente con el arreglo de Kaskade)

  • Bonmatuit

    A lo mejor cuando llegue a esa meta dentro de “un par de discos” ya se habrá quedado sin voz completamente. No es normal con lo joven que es tenerla tan desgastada, llegando a la disfonía en muchos momentos del disco, estoy seguro que manera NO intencionada, porque ya empezó a sonar preocupantemente ronca en su tercer disco (As I Am) . Nunca ha tenido una buena técnica vocal y le ha pasado factura enseguida, por desgracia.

  • Yex Brown

    Illusion of Bliss y Girl can’t be herself me han gustado, Luego los singles, sobre todo In common, son rescatables. Lo demás nada, solo Kill your mama podría ser medio interesante.

  • Dumblonde/Forever BØY
  • Kcir Zelevalliv

    Excelente pieza musical.

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