Arctic Monkeys / Tranquility Base Hotel & Casino

Por | 10 May 18, 12:09

No exageran –quizá un poquito, pero no mucho– Arctic Monkeys cuando dicen que ‘Tranquility Base Hotel & Casino’ requiere de unas 10 escuchas para poder entrar en ese mundo. Y su decisión de no adelantar su sexto álbum de estudio con single alguno parece coherente. Primero, por mantener esa incertidumbre, ese factor sorpresa que la actual dinámica de la industria casi ha perdido; y segundo, porque realmente es muy difícil escoger una entre estas 11 canciones que en su totalidad no pasan, rítmicamente, de la velocidad de un medio tiempo y cuyos estribillos, cuando los hay, están lejos de lo obvio y lo destacable. Pinto bien la cosa, ¿eh?

Desde luego, los fans de los viejos Arctic puede que no les perdonen nunca este viraje, salvo que, como ellos, hayan madurado lo suficiente como para no temer al cambio y sí a la autoparodia. Y, a cambio, vaticino que muchos que no le veían tanta gracia al grupo de Sheffield lo encontrarán fascinante. Es un disco exuberante y complejo en lo sonoro, con las guitarras tomando un papel más ornamental y testimonial y basado, sobre todo, en el piano, el nuevo juguete favorito de Alex Turner. Un Turner al que la vida en Los Ángeles ha cambiado mucho y que ha trasladado ese lado de crooner trasnochado y socarrón que ofrecía con la última personificación de The Last Shadow Puppets: en muchos sentidos, sería más coherente escuchar ‘Tranquility Base Hotel & Casino’ bajo la etiqueta de su proyecto con Miles Kane.

Él y su forzadamente sensual voz son los absolutos protagonistas en la cálida maraña instrumental creada y coordinada junto al habitual James Ford y en la que intervienen miembros de Mini Mansions, Tame Impala (Cameron Avery), Klaxons y otros músicos habituales de sus directos. Un tejido denso y nocturno, repleto de sonidos añejos de vibráfono, Farfisa o clavicémbalo, bajos funk, armonías vocales y guitarras en la que centellean destellos de Prince (‘Star Treatment’), Beach Boys (‘The World First Ever Monster Truck Front Flip’), David Bowie (‘Four Out of Five’), Nick Cave (‘Science Fiction’), Serge Gainsbourg (‘Tranquility Base Hotel & Casino’), el Elvis de los 70 (‘The Ultracheese’) o los Pulp de ‘This Is Hardcore’ (‘One Point Perspective’, ‘American Sports’). Además, claro, de referentes menos frecuentes citados explícitamente por los Monkeys, como Electric Prunes, Nina Simone, The Walker Brothers, Leon Russell, David Axelrod, Nino Rota o Ennio Morricone. Estos dos últimos son especialmente significativos, en cuanto estamos ante una obra que a menudo parece más una banda sonora que un álbum de rock.

De hecho, las canciones ofrecen el hilo conductor para una suerte de película de ciencia ficción retro-futurista –Turner ha llegado a citar ‘El mundo conectado’ de Fassbinder como influencia– en la que encontramos a una vieja estrella del rock en decadencia –obviamente, una especie de fantasma del futuro del propio Alex–, recurriendo a sus demodés recursos de seducción desde lo más profundo de la barra de un bar situado en ese imaginario hotel-casino establecido en el Mar de la Tranquilidad donde alunizó el Apolo XI –ideado hasta el punto de que su portada es una maqueta del mismo, realizada por el propio Alex en cartón-pluma e inspirándose en las obras de los arquitectos Eero Saarinen y John Lautner–.

A partir de ahí Turner, presumiblemente influido por la lírica de Father John Misty, se sirve de sardónicas, y a menudo cómicas, alegorías repletas de referencias a la tecnología, la política (adivinad quién puede ser ese “líder del mundo libre que recuerda a un luchador embutido en calzoncillos dorados”) y la cultura popular –de ‘Blade Runner’ a ‘1984’, de la lucha libre americana a viejos programas musicales de la televisión británica, de la realidad virtual a la religión– para esbozar, al estilo ‘Black Mirror’, un futuro que se parece terriblemente al presente. “Te he reconocido por el destello de tu pantalla”, “desde el Éxodo, todo se ha gentrificado” o “no hay nada como el exótico sonido del almacenamiento de datos por la mañana” son algunas de las múltiples líneas memorables en las que el Turner de dentro de 30 años retrata el proceso de degradación al que se aboca la humanidad, en lo ético, lo social y lo político, pero desde una perspectiva divertida y desconcertante. Una gozada para desmenuzar y disfrutar tanto como la música que le da soporte.

Asimilado, pues, el gran progreso de Arctic Monkeys en lo sonoro y lo lírico, ¿dónde quedan, a todo esto, las canciones? Esta es la parte, sin duda, más polémica y discutible del álbum, puesto que sus ganchos son esquivos, nada evidentes y lo que más llama la atención es la renuncia explícita –o así lo asumo yo– al estribillo. O eso se desprende de unas áridas primeras escuchas, que apenas sirven para asimilar los cambios, y que dejan la impresión de que ‘Tranquility Base Hotel & Casino’ es una obra densa en la que las partes no son nada, o muy poco, distanciadas del conjunto. Pero la persistencia y el magnetismo que desprende sobre todo la parte instrumental del disco, aunado a una observación cuidadosa de sus enrevesados y divertidos textos, van revelándonos momentos de verdad memorables que, por ahora, parecen concentrados en su primer tramo, destacándose ‘Four Out of Five’, ‘American Sports’, ‘Star Treatment’ y ‘One Point Perspective’ –precisamente, las que ya han comenzado a mostrar en directo–. Pero ‘Science Fiction’, ‘Batphone’ y hasta la medio cómica balada crepuscular ‘The Ultracheese’ van poco a poco ganando enteros, a menudo más reconocibles por sus riffs y arreglos que por sus melodías vocales.

Pero no es un disco fácil, seguro que dividirá y habrá quien pase ampliamente de dedicarle más allá de dos o tres escuchas. No les culpo, pero honestamente creo que merece la pena hacerlo. Y no es, de verdad lo digo, la pose presuntuosa de un crítico que quiere hacer ver que hay algo que no ven los demás: la persistencia, en este caso, tiene premio y va desnudando que ‘Tranquility Base Hotel & Casino’ es un gran disco que brilla –eso sí– por cosas distintas a las que solemos valorar en el pop. No es inmediato, no es pegadizo, no es fácil de rememorar… “¿Y qué narices han hecho bien, entonces?”, se preguntará alguien. Se podría decir que lo mejor –porque lo contrario, a todas luces, hubiera significado el fin de la banda–, es que huyen de la preconcepción general de Arctic Monkeys: no hacen una 2ª parte de ‘AM’, su disco más exitoso hasta la fecha, ni regresan a la exuberancia brit-rock de ‘Suck It And See’, al post-stoner-rock de ‘Humbug’ o a la efervescencia de sus dos primeros álbumes. Curiosamente, aunque parezca que se han pegado un tiro en el pie, con este giro están siendo más Arctic Monkeys que nunca: nunca se han repetido a sí mismos, siempre han mirado hacia adelante y han desafiado sus límites. Quizá esta vez más que nunca. Si este fuera el último disco de los Monkeys –una posibilidad con la que se viene especulando desde hace tiempo–, sin duda sería un epitafio difícilmente superable.

En las próximas semanas, Arctic Monkeys presentarán ‘Tranquility Base Hotel & Casino’ en nuestro país en sendos festivales: el 2 de junio lo harán en Primavera Sound 2018, en Barcelona; y el 13 de julio en Mad Cool 2018, en Madrid.

Calificación: 8,2/10
Lo mejor: ‘One Out of Five’, ‘Star Treatment’, ‘American Sports’, ‘One Point Perspective’, ‘Tranquility Base Hotel & Casino’.
Te gustará si te gusta: los últimos Pulp, Father John Misty, The Last Shadow Puppets.
Escúchalo: Spotify

Etiquetas:
  • pablooscarzine

    Pues ya se hace raro que las canciones de Artic no entren a la primera! Le tengo muchas ganas y todo pinta a disco controvertido del año (tipo el Everything now que gustó y horrorizó a partes iguales). Eso sí, que rápidos sacando la crítica! Bravo!

  • No.

    Bien por ellos que no se quedan anclados en un género o en un estilo, no obstante este álbum no creo que vaya enfocado a repetir singles de éxito como AM, sino más enfocado a crear una atmósfera y a escuchar el álbum entero del tirón.
    Aun así… Me parece que le falta algo.

  • sDg

    Supongo que mi opinión no es muy objetiva porque soy demasiado fan, pero por eso me dirijo a los fans: no penséis que os va a decepcionar. Es una experiencia fascinante, y especialmente por las letras de Alex Turner (me atrevo a decir que es de lo mejor que ha escrito y que lo consagra). Es la primera vez que abandona tanto la temática romántica/sexual y se atreve a meterse en otros territorios.
    Desde luego no os va a enganchar a la primera. El tono de la crítica me parece acertado. No puedes decir que tengas los riff en la cabeza, tampoco hay estribillos, nada, pero poquito a poco vas descubriendo los matices, cada instrumento cumple su función, y hay momentos muy destacables, que van apareciendo con las escuchas. No os vais a tener que meter las 10 de golpe porque el cuerpo os lo va a pedir. Conquista a pesar de adolecer de elementos pegadizos, porque calidad tiene de sobra.
    Desde luego como músicos les distingue que hayan decidido seguir con lo suyo y no caer en la tentación de repetir lo que ocurrió con AM. Me parece que es en estos momentos cuando un músico se define, cuando elige seguir su interés artístico (especialmente Alex) y no convertirse en un producto. Ellos son musicos, artistas y yo creo que después de 6 discos distintos unos de otros (si acaso el primero y el segundo, pero éste ya tenía nuevas propuestas) y con bastante calidad se han ganado un puesto entre lo mejor del siglo XXI. Y aunque esto no parezca un disco de AM, a mi me parece que si esto lo firma Alex solo o con Miles Kane no sonaría como lo hace, creo que Matt, Nick y Jamie, aunque no lo parezca, son necesarios. Esto es Arctic Monkeys, don’t believe the hype.

  • Lucio

    Pregunta, donde lo escucharon? No está en spotify aún

  • DAS ASCO

    Le cambias el nombre del autor a Alex Turner o TLSP y cuela perfectamente. De hecho estuvo a punto de publicarse como un disco solitario de Alex.
    Es de escucharse de principio a fin. Tiene momentos geniales, pero, almenos para mí, se hace pesado por momentos. Star Treatmen la peor de todo el LP.

    65/100

  • InnerEye

    Como fan de los Arctic mi primera impresión al escucharlo fue decepción tremenda, y ya teniéndolo mas escuchado mi sensación es decepción, pero con matices. Para empezar los Arctic Monkeys aquí no aparecen por ningún lado, no es que sea una variante de su sonido como lo fue humbug, AM… etc es que directamente esto es un disco de los Puppets. Me encanta la faceta de Alex de crooner y las canciones de este rollo, pero es que este disco es demasiado plano, para mi gusto Everything That You’ve Come To Expect, con una premisa parecida, tiene mucho mas gancho y le da mil vueltas. Con las escuchas empiezo a valorar temas como Star Treatment, Hotel + Casino, Four Out Of Five (la mejor), Golden Trunks… pero no está entre mis álbumes favoritos de los monkeys, de hecho por el momento es el que menos me gusta.

  • DAS ASCO

    El album se filtró el lunes.

  • Hola. en un audio que nos facilita su sello discográfico. Saludos.

  • Angelfuck

    Me gusta la instrumentación del disco en varios de sus temas, han intentado crear atmósferas musicales con matices de arreglos como no he oído en ellos, sin embargo si es verdad que alguno de los temas empacha un poco al menos a la primera escucha, no esta nada mal.

  • Samuel Fonseca

    Fe filtró hace un par de días.

  • Gass

    Siempre me han gustado Arctic Monkeys pero nunca me he considerado fan. Y, al contrario que la mayoría, a la segunda escucha ya empecé a conectar con este nuevo álbum. Creo que hay que buscar el momento adecuado para escucharlo y apreciarlo. Las letras, aunque cortas, son significativas y muy adecuadas al sonido y temática del álbum. No es su mejor trabajo pero es muy disfrutable

  • Joven llamado Cuervo

    Discazo como una catedral.

  • BERTVS.

    Tengo una grave incertidumbre, y es que he comprado el CD en preventa y no me llega hasta el 18 de Mayo. ¿Lo escucho plácidamente en mi cuarto con el CD o tiro, una vez más, de Spotify para saciar MIS GANAZAS de saber qué hay en Tranquility Base Hotel & Casino? Razones para hacer una u otra cosa, por favor. Mil gracias.

  • Juan Martínez

    “Los Arctic Monkeys aquí no aparecen por ningún lado”

    Voy a discernir con usted en esta oración, pues, como dice el autor de esta entrada:
    «Están siendo más Arctic Monkeys que nunca: nunca se han repetido a sí mismos.»

  • Esteve Theque

    Esa voz. Esa instrumentación. Lo estoy gozando. Habrá que ir degustando nuevos sabores con cada escucha. Que elegancia, sería la palabra.

  • Miky Sánchez Jiménez

    Yo no sé si es que he escuchado otro disco o es que no comulgo mucho con esa complacencia con los Arctic que significa que algo por ser de los Arctic ya tiene que estar bien, pero vaya un sopor de disco.

  • Hugo Canseco

    Yo me hice la preventa para el vinilo y estoy esperando a su llegada para escucharlo, creo que esperar seria lo mejor, este disco será una experiencia en la escucha así que disfrútala.

  • Àlex Reig

    AM no me gustó NADA.
    Genial que hayan vuelto al rollo Last Sahdow Puppets.

  • Adri Hernández

    un 8’2 a una pedazo de mierda que no vale más de un 2. te tienes que reir, flipante

  • Ganso

    Sopor es poco… Yo me lo voy a poner para dormir mejor por las noches. Esto mejor que una valeriana.

  • mardebering

    a esta gente le pasó como a la Fórmula 1.

  • mardebering

    mi Melodrama del 2018, ALUCINANTE es el pedazo de mierda más grande que he escuchado este año, prescindible no, ultraprescindible, un crooner de pacotilla desde el minuto 1, parecen caras B`s de la peor época de Pulp, me hace gracia eso de que “nunca se han repetido” como si fuese una virtud (risas) pues si todas esas “no repeticiones” son mierdas, pues mal vamos, espantoso disco de sopor inmenso, hacia años que no escuchaba semejante grupo de canciones sin gracia sin melodía, sin nada, la nada más absoluta.
    ALUCINANTE.

    https://uploads.disquscdn.com/images/ebdb70dde3ef95dd7f4e2ea2a1b67f05ec8bad77106e8e03da1fb438c9d737de.jpg

  • Antarctic Monkeys

    Este disco crea una atmósfera que atrapa con cada escucha. Alex Turner puede parecer una especie de crooner trasnochado, pero su talento no deja de crecer y evolucionar.
    Por cierto, es “Four out of Five” no “One out of Five” :))). Y es un temazo.

  • mardebering

    No sacaron singles porque no hay canciones destacadas que lleguen para sacar como single.

  • mardebering

    un perfecto epitafio para un grupo que en breves se separará, este mojón no lo supera ni el más pintado.

  • lambadaplage

    Han arriesgado y han acertado.

  • Cigoto Radiactivo

    Que a ti no te guste el disco no significa que sea una mierda que no le puede gustar a nadie

  • JuanBauty

    URGE JNSP-review de Simian Mobile Disco “Murmurations”……. DIOX qué D I S C A Z O !!!!!

  • ThePhantom

    Sin comentarios. Tendré que lavarte los oidos como a mis gatos.

  • ThePhantom

    Tres escuchas y subiendo. Un disco precioso.

  • Antarctic Monkeys

    A que sí? Llevo muucho tiempo esperando este disco y lo estoy disfrutando a tope. Música que me guste y me enganche como en los años mozos, ya muy poca y cada vez menos, soy del 86. Por eso discos así significan tanto para mí, artistas de mi generación haciendo música con la que me identifico. Cuales te han gustado mas de momento? Ah y coincido en lo de American Sports!

  • Antarctic Monkeys

    Ella es así, jajaja.

  • DAS ASCO

    Yo en un día he cambiado mi postura sobre este disco. Aunque es mas alex turner que los monetes en si, tiene momentos deliciosos. Me parece mejor album que el sobrevalorado AM.

  • ThePhantom

    La gente parece ser que no entiende que a los grupos, de vez en cuando, les puede apetecer sacar un disco para disfrutarlo cómodamente en tú sofá con un buen equipo de sonido. Yo creo que esa ha sido la idea.
    Pues mira después de escucharlo ya más de 6 veces, destaco el bloque que forman la 3, 4, 5 y 6. Me parecen cuatro pepinazos seguidos uno detrás de otro, bum, bum, bum, una pasada.
    Una pequeña anécdota es que mi mujer ha reconocido un pequeño speech de ¿teclados? en Star Treatment, que le ha recordado a la Melina de Camilo Sesto 😀😀😀. Y la fuerza del bajo en casi todos los temas es espectacular.
    Un saludo

  • Antarctic Monkeys

    Tengo que escucharlo, James Ford es un genio.

  • Àlex Reig

    Total ;)

  • Calzador

    Tranquility Base Hotel & Casino y Science fiction son dos temazos de cuidado. Sobretodo la primera. Tiene pinta que va a ser uno de los discos más infravalorados del año. Tengo una pequeña sensación y es que han trabajado juntos en pocos temas, creo que si llegan a poner su piedrecita cada uno en cada canción la producción sería bastante mejor. Aún así, discazo. Pasamos del bodrio de AM a este discazo.

  • Adri Hernández

    no he dicho nada de que no le pueda gustar a nadie, Sálvame es una mierda y es el programa más visto de España. y no quita que sea una pedazo de mierda como una puta catedral, fijate, COMO ESTE DISCO

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