Jon Hopkins / Singularity

Por | 09 May 18, 0:13

Jon Hopkins se ha hecho un nombre en muchos sentidos, no solo en el mundo de la electrónica, durante los últimos años: ‘Immunity‘, su cuarto álbum, conectó con un público bastante mayoritario, como se pudo ver en el madrileño Mulafest, cuando fue ni más ni menos que lo mejor de aquella noche. También han gustado mucho sus bandas sonoras, especialmente la de ‘Monsters‘ -para algunos una película de culto-, pues a la postre ‘Candles’ de aquel disco ha terminado siendo una de sus canciones más populares. E igualmente Hopkins es conocido por sus colaboraciones con otros artistas, como las muy fructíferas realizadas junto a Brian Eno y Leo Abrahams o King Creosote, y más adelante con Coldplay, con los que trabajó en la canción central de ‘Ghost Stories‘, ‘Midnight’, sin duda una de las producciones más avanzadas de la carrera de los de Chris Martin.

En principio pianista curtido en la Royal College of Music de Londres entre los 12 y los 17 años, dada la influencia que en él ejercieron Ravel y Stravinsky, Hopkins ha sabido enriquecer su carrera como productor de electrónica con el que durante los años clave de su formación fue su instrumento, como ya se vio en pistas del disco anterior, como ‘Abandon Window’. ‘Singularity’ sigue una línea parecida, aunque ahora muchas cosas han cambiado: el piano tiene más protagonismo, pasando a ser el instrumento principal -por momentos único- de varias pistas de este disco, y a su vez el artista ha evitado las estructuras circulares con las que le gustaba trabajar, optando en su lugar por canciones que van a lugares.

Jon Hopkins indica en una entrevista con Billboard que se siente muy agradecido por tener “el mejor trabajo del mundo”, pero está claro que hubo un momento durante la gira de ‘Immunity’ en que, después de 160 conciertos, el asunto se le fue de las manos. Nótese, por ejemplo, que el referido concierto en nuestro país tuvo lugar en 2015, cuando el álbum que presentaba había salido al mercado en 2013. Hopkins decidió dar un paso atrás, interesándose por la meditación trascendental y algunas prácticas alternativas de yoga, para recordar dónde estaba y también para explorar rincones de su mente que desconocía que existían.

El viaje que el artista plantea a lo largo de este disco es apasionante incluso a pesar de los nubarrones que le amenazan en el camino. De hecho, sobre todo revuelve al oyente en los momentos en que adivinamos a Jon Hopkins al borde del precipicio, retratando la inquietud y la sensación de irrealidad que merodeaban por su cabeza por aquel entonces. No cabe duda cuando abre el álbum con el tema titular de que en ese momento Hopkins no se encuentra en ningún lugar feliz, pues pese a la suavidad de un sintetizador que va emergiendo y podríamos vincular con Jarre o Moroder, la deriva de la canción es tremendamente agresiva, pasando de los bosques que nadie pisaría de noche de ‘Twin Peaks’ del arranque a terminar en el peor de los antros a lo ‘Asylum’. Comparando el primer minuto de esta canción con el último, es obvio que la composición sí ha cambiado de sitio, y lo mismo va sucediendo con el tracklist completo de ‘Singularity’, ideado para escuchar como un todo.

A continuación de esta primera pista, ‘Emerald Rush’ arranca con un suave piano que tratará de ir abriéndose camino a lo largo de toda la secuencia. Pero pronto en este otro single, que ha dado la vuelta y oculta a la misma voz sueca que cantaba en ‘Collider’, termina por imponerse la sensación de opresión y locura, como sucede en la parte central de los 10 minutos que dura otra de las pistas fundamentales, ‘Everything Connected’. Esta canción lleva, eso sí, a uno de los claros remansos del álbum, ‘Feel First Life’, que Hopkins ha grabado con un celestial coro de 15 voces formado por 8 chicos y 7 chicas.

Otra de las canciones destacadas de ‘Singularity’ es ‘Luminous Beings’, en la que los sonidos parecen emular una especie de tren o una olla a presión a punto de explotar, dando después paso a partes mucho más preciosistas en reconciliación con la pista anterior ‘Echo Dissolve’, otro de los temas a piano, y con la siguiente, ‘Recovery’, que termina el álbum también con este instrumento, y con un título que no puede ser más revelador. En muchos sentidos, ‘Singularity’, en su desarrollo, es una búsqueda de la “recuperación” de uno mismo, del yo “singular” y propio, tras largos pasajes de techno oscuro e industrial. Por este motivo, por esa búsqueda, las canciones a piano no disponen tanto de una melodía que funcione por cuenta propia como funcionan como un lugar de destino al que dirigirnos en paz. La misma paz que trata de aportar la pista ‘C O S M’, con influencia de la electrónica de DNTEL, o las animaciones subidas por Hopkins al disco en la APP de Spotify.

Son muchos los puntos, como sucede en la pista 3 ‘Neon Pattern Drum’, en que las bases suenan deliberadamente cortadas, como si Jon Hopkins fuese buscando a través de ellas un despertar que va asomándose a veces en estos 62 minutos, pero que sólo termina de suceder al final, el término de la pesadilla tras varias luchas por alcanzar ese amanecer. Estamos, claramente, ante un álbum con historia que además no se ha querido mantener oculto para una élite de iluminados. Hay una serie de “radio edits” conformando una especie de “CD2” en la edición digital que no se dirigen a la “radio”, pues nadie va a pinchar esto aparte de Siglo XXI y Annie Mac, sino al mundo: cualquiera puede disfrutar de este disco como ha sucedido en otros momentos de la historia con la música de Wim Mertens o Michael Nyman. Hay un carácter inequívocamente cinético en esta música y… ¿no es la banda sonora uno de los géneros favoritos del público generalista?

Calificación: 8,5/10
Lo mejor: ‘Singularity’, ‘Emerald Rush’, ‘Everything Connected’, ‘Luminous Beings’
Te gustará si te gusta: Four Tet, Caribou, Fuck Buttons, The Field
Escúchalo: Spotify

Etiquetas:
  • No.

    Este es uno de esos álbumes perfectos para escuchar con total tranquilidad con unos auriculares buenos, un trabajo magnífico de Jon Hopkins; y con este van…

  • Zexion

    Madre… ya no recordaba la reseña tan malilla que hicisteis al “Immunity”, aunque para mala, mala, la que hicisteis al “Kindred” de Burial. Estabais bastante pegados en cuanto a electrónica en aquel momento.
    Volviendo al presente. “Singularity” no es ta bueno como “Immunity”, este era difícil de igualar, aún así ha hecho un trabajo muy interesante que recomiendo escuchar con auriculares y con los ojos cerrados, se dispara la imaginación. Flipo sobretodo con “Everything Connected”, me vuela la cabeza.

  • Esteve Theque

    Después de lo que fue “Immunity”, obligada escucha!

  • mardebering

    de inicio es la peor portada de su discografia, casi tan espantosa como su web.

  • Gabriel

    A mi me parece bonita pero intrascendente…

  • Gabriel

    Desde ya uno de mis discos favoritos de lo que va del año!

  • mardebering

    hay cientos de ellas así, ejemplo casi todos los discos de chill house o ibiza sound o como se llamen, más los de la New Age, los de yoga o pilates(risas), pero bueno no sale él en la foto como la mítica y grotesca portada del Voyager de M.Oldfield.

  • De los mejores en lo suyo.
    La perfecta unión entre lo antiguo y lo moderno, la música clásica y la electrónica.
    Si bien que poco festivo es el ambient.

  • Chuchi San

    Sin duda,mi favorito de lo que va de año

  • mardebering

    bueno, bueno, una pequeña decepción, partiendo de la base que “Monsters Theme” es su Everest compositivo y que rara vez volverá a conseguir semejante azaña, el disco es un poco lento y se acerca peligrosamente a la New Age con respecto al más “pop” “Immunity” este es mucho más “ambient” ¡¡pero demasiado¡¡ a “Everything Connected” le sobra la mitad de los 10 minutos,”Echo Dissolve” intenta emocional y se queda en poca cosa, “Feel First Life” joder¡¡ es ambient coñazo, “Luminous Beings” parece una prima lejana del “Midnight” de Coldplay, prefiero la primera parte del disco, ejemplo, con esos rabiosos ritmos de “Singularity” de lo mejor de su discografía en ritmos chungos, o la genial “C O S M” puro Monster BSO, un disco para escuchar más de dos veces y con auriculares por supuesto.
    por cierto demasiada nota le dan en JNSP, aunque sea un buen (mejor, pasable) disco, y me guardo la opinión sobre “Recovery” (risas)

  • sasha

    Eso son gustos. Lo mejor de el es claramente “Inmunity” una mezcla perfecta entre el ambient y tech-house que era perfecto. En ese disco Hopkins miraba y mucho a James Holden, Nathan Fake o el sello del primero Border Comunity. En este se ha centrado más en la melodía y tiene temas que prácticamente son trance. No veo nada de Pop en Inmunity como dices. Sorprendía porque Hopkins era alguien que venia de hacer discos ambient y su apuesta por algo más movido le salio perfecto.

    ¿Singularity? Tiene temazos. “Everything Connected” es un temazo pero prefiero la versión que toco en Glastonbury en 2015 cuando el tema se llamaba “Halo” que la versión del disco,pero su “Breakdown” me vuela la cabeza, “Feel First Life” esta muy bien pero le fallan los coros a mitad del tema, aun así buen tema,¿Recovery te parece mala?¿En serio? Me parece un muy buen cierre de disco y mejor que algunas composiciones de gente como Ulrich Snauss (su ultimo álbum es una catastrofe), “Echo Dissolve” no es más que la versión a piano de la intro que tiene “Emerald Rush”. No esta mal. Pero no. Es lo más flojo y aun así suena muy bien.

    “Inmunity” es su mejor trabajo. Más compacto. Pero este no se queda muy atrás. Es un trabajo de nota.

  • mardebering

    digo “pop” como mas movidito menos encorsetado y “Recovery” es ESPANTOSA, DE LA PEOR NEW AGE PASTELERA EN AÑOS, una nana infumable para un rebaño de ovejas drogadas, y esos “temazos” que dices a todos les pones peros.
    no es de sus mejores discos eso es incuestionable.

  • sasha

    “Everything Connected” en la versión del álbum es un temita de la leche. La casualidad ha querido que conociera la otra versión, mas cercana en sus primeros minutos a su album “Inmunity.

    “Feel First Life” es un muy buen tema. Solo digo que los coros me sacan un poco de ahí. Pero mala….

    “Emerald Rush” suena a James Holden y es un muy buen tema Progessive.

    La Bso de Monsters es buena pero tanto este como “inmunity” me parecen mejores. Y es mejor que su banda sonora para “Mi Vida ahora”. Ha intentando no repetirse y aun reciclando sonidos, suena diferente.

  • JuanBauty

    Yo lo descubrí gracias a que la serie ‘Sexo en Nueva York’ usó (maravillosamente) varios de sus temas, desde entonces fan.

  • Natasha

    8,5 too much! muy sobrevalorado el puntaje es un disco instrumental como para tomarse una pastilla y flashear un rato. NO ME GUSTO, MAS DE LO MISMO. Prefiero escuchar Moby no veo la diferencia.

  • Natasha

    Coincido plenamente contigo..el disco es muy cutre

  • Trapalleiro

    Este álbum tiene una influencia shoegaze flagrante, más que evidente.

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