James Blake / Assume Form

Por | 18 Ene 19, 0:01

Nadie puede echar en cara a James Blake hacer álbumes continuistas cuando su sonido ha sido (y es) lo suficientemente original e influyente como para prácticamente constituir un genero en sí mismo. De hecho, si acaso a cada disco que publica el británico vuelve a resultar fascinante descubrir hacia qué direcciones nuevas ha decidido llevar su personal e intimista fusión de electrónica espectral con soul, pop clásico y otros sonidos como el hip-hop o el extrañamente llamado post-dubstep. Y si en su última obra hasta la fecha, ‘The Colour of Anything’, Blake decidía compartir labores de composición y producción con varios colaboradores por primera vez en su carrera, entre ellos Frank Ocean, Bon Iver y Rick Rubin, ‘Assume Form’ se ha revelado desde aquella filtración ¿accidental? de Amazon Francia como su disco con más colaboraciones tanto a nivel de “featuring” como de créditos. Están Travis Scott, André 3000 de Outkast, Moses Sumney, Metro Boomin y Rosalía, la mayoría de los cuales ya habían trabajado con Blake en el pasado.

Así, entre tanta colaboración y visto que su particular sonido no se va a ir a ninguna parte al menos de momento, lo mejor que ha podido hacer James Blake esta vez es un disco más corto que el anterior, que aun conteniendo algunas de las mejores canciones de su carrera, también incluía otras insustanciales y no justificaba su larga duración. 49 minutos bastan ahora a Blake para contarnos todo lo que nos tiene que contar en un nuevo disco lleno de amor y de serenidad por el hallazgo de una vida plena al lado de su novia, la actriz británica Jameela Jamil, a quien has visto en ‘The Good Place’ y a quien gustará esa ‘Lullaby for My Insomniac’ de cierre -efectivamente una “nana” para dormir- mucho más que seguramente a los fans del músico de Enfield a quienes no va directamente dedicada.

Efectivamente, muchas de las letras de ’Assume Form’ hablan de amor y dejan momentos realmente románticos y pasionales como ‘Into the Red’, en la que Blake detalla cómo se deshace de muebles que no necesita en su casa para tener a su chica más “a la vista”, o la preciosa y tierna ‘Are You in Love?’, que Blake utiliza para expresar su vulnerabilidad ante un amor quizá demasiado ideal para creérselo. “¿Estás enamorada? Haz como que sí, yo lo hago por ti”, proclama Blake sin miedo alguno a mostrar sus inseguridades. En los últimos tiempos, Blake ha sido muy claro en su defensa de una masculinidad mas abierta a los sentimientos, declarando en un comunicado el año pasado que la vida de las giras y el bloqueo emocional lo sumieron en una depresión que conllevó mala salud y pensamientos suicidas; y la canción que titula el disco es muy clara al respecto. Acompañado de un típico loop de piano y al final de una emotiva melodía de voces apitufadas, Blake habla de entregarse sin límites al amor. “Seré tocable para ella, seré accesible” canta antes de concluir: “¿No se hace más claro, no parece que conectamos, no se parece esto a un comienzo, no te hace más feliz?”.

‘Assume Form’ no es un “comienzo” radical al menos a nivel sonoro para Blake, pero si en él desarrolla ideas que nos pueden resultar más o menos familiares en su repertorio, como sus coqueteos nada sutiles con el r&b, el hip-hop y el soul, hay que celebrar que esta vez lo haga de manera más profunda y dejando canciones muy especiales, aunque lejos de conformar nuevos clásicos en su discografía a la altura de ‘The Wilhelm Scream’, ‘Retrograde’ o ‘I Need a Forest Fire’. El hipnótico single de trap-de-las-5-am ‘Mile High’ con Travis Scott y Metro Boomin es más adictivo de lo que parece (por cierto, su título se refiere a la práctica de follar en un avión), mientras la honestamente titulada ‘Can’t Believe the Way We Flow’ directamente samplea -según The New York Times– los suculentos coros del grupo vocal de los 60 The Manhattans, dando lugar a una canción celestial en el sentido más literal del término; y el doo-wop fantasmagórico de ‘I’ll Come Too’ eleva el alma a los cielos mediante unas melodías orquestales preciosas que son puro pop de los años 50. En este tema, Blake vuelve a la importancia de expresar los sentimientos en una relación de pareja, ya sean buenos o malos, declarando “esta vez expresaré lo que necesito, aunque sea lo último que haga”.

Si parece que ‘Assume Form’ es el disco “singer-songwriter” de Blake, otros temas recorren senderos más inhóspitos en su catálogo. En la veraniega ‘Barefoot in the Park’, Blake eleva a Rosalía en una nube burbujeante de cazuelas y ritmillos orgánicos, mientras la autora de ‘El mal querer’ se dirige a Dios para mostrarle su gratitud por todo aquello que tiene en la vida (“ya tengo to’ lo que quiero, ya no puedo pedir más”). Algo más parecido a un ritmo de baile propone la delirada ‘Where’s the Catch?’ junto a André 3000. En ningún caso Blake da con esa gran canción que defina esta nueva etapa de su carrera y no, en todos los meses que lleva fuera ‘Don’t Miss It’ nos nos ha convencido de serlo, pese a sus reflexiones medio irónicas sobre la fama y las redes sociales en frases como “todo es sobre mí, yo soy lo más importante”. Era un single mono, pero modesto y aunque ‘Assume Form’ presenta momentos brillantes, algo de esa placidez hallada por Blake en su vida parece filtrarse en las canciones de su nuevo disco en forma de cierto… ¿conformismo es la palabra? ‘Assume Form’ vuelve a ser otro disco estupendo de James Blake, pero para bien y para mal suena al cierre de una etapa, y creo que cobrará mucho más sentido cuando salga el siguiente. No es sólo “un disco de transición”, pero tampoco es otra obra definitiva de Blake.

Calificación: 7,9/10
Lo mejor: ‘Assume Form’, ‘Mile High’, ‘Into the Red’, ‘Can’t Believe the Way We Flow’, ‘I’ll Come Too’
Te gustará si te gusta: Sampha, The xx, Sufjan Stevens, Bon Iver
Escúchalo: Spotify

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  • Ganso

    Mile High es brutal. Coincido en que es un disco un poco más perdido que los anteriores. Es bueno, pero le falta algo. Tanta colaboración abruma. En cuanto a Can’t Believe the Way We Flow, no la soporto. Ya la había escuchado en directo hacia tiempo y me pareció horrorosa. En el disco me lo sigue pareciendo. El cierre, sin embargo, es precioso. Don’t Miss It gana mucho más en el contexto del disco que cuando salió. Creo que para el siguiente debería radicalizar el sonido para dejarnos con el culo torcido.

    Resumiendo: me encanta este disco, pero quería algo más.

  • Eduard

    ¿Extrañamente llamado post-dubstep? ¿Me he perdido algo?

  • LOL

    Amo su música, es una caricia a los oídos!!

  • Calzador

    Critica precipitada obvio.

  • Tranny

    Un disco muy chulo, como todo lo que hace James Blake porque tiene un talentazo. Pero creo que el primer disco sigue siendo el más original, innovador y experimental, donde Blake encuentra un sonido verdaderamente propio. La verdad es que echo de menos aquel James Blake y espero que en el futuro retome aquel camino solitario de experimentos.

    En su música están todas las influencias que aquí se citan, pero, en el primer disco, el género afroamericano que juega un papel fundamental es el góspel, junto con la tradición electrónica europea de gente como Kraftwerk y Brian Eno, por supuesto. De hecho, el propio Blake reconoció al comienzo de su carrera que el músico-predicador James Cleveland, y en concreto su disco ‘Peace Be Still’, es uno de sus referentes fundamentales.

  • No se puede tener un avatar más cabrón. Te odio con todas mis fuerzas.

  • xabier

    Tan aburrido como es él.

  • Williamreid

    Si la buena noticia es que el disco es mas corto que el anterior mal asunto. Cuando un disco es bueno yo encantado de que no se acabe nunca.

  • mardebering

    Debe ser una mierda de mucho cuidado, primero por la nota y luego por todas las justificaciones de redactor y usuarios, por otra parte superar la basura anterior seguro llega.

  • mardebering

    El anterior era un planazo para escuchar luego de ver Langosta.
    Jajaja

  • Lucio

    Interesante disco, me gusta. No soy muy fan de James Blake, tengo que reconocer que a las 4 canciones seguidas comienzo a bostezar, pero me gustó el disco.

  • Que envidia me da Jameela Jamil.

  • Zexion

    El primer disco fue el más sorprendente por lo novedoso y por el prometedor futuro que se veía venir con este artista. Es en el segundo donde terminó de refinar su estilo con una electrónica más contenida, un James Blake más íntimo y elegante sin perder su esencia en los beats. ‘Retrograde’, ‘Overgrown’, ‘Life Round Here’, o como ya mencionas, la colaborando con Brian Eno en ‘Digital Lion’, yo creo que sigue siendo su disco más redondo hasta la fecha.

  • ‘coqueteos’ – 2019

  • La mejor y más acertada review de Jenesaispop últimamente, en mi opinión. Bravo… no caigamos en la trampa de los white gays de ensalzar algo a la mínima que salga Rosalía en ello.

  • La verdad es que para mí Overgrown es su mejor disco porque es muy completo y redondo, para mí esa fue la transición entre su primera etapa y la segunda. Y cada uno tiene temazos, pero que ahora deje fuera de los álbums cosas como Unluck (If The Car…), es su mayor error.

  • Realmente lo único post-dubstep que tiene son sus primeros EP’s.

  • Angelfuck

    Qué buena siesta de 40 minutos me he echado.

  • David Fernández Núñez

    La trampa de los white gays??. Más tonto y no naces.

  • David Fernández Núñez

    Música celestial!!

  • Alealejandro

    “Where’s the catch?” = TEMAZO

  • Fuckenstein

    Barefoot in the park evidencia lo acertada que fue Rosalía en El Mal Querer de hacer una producción vocentrista, aquí su voz suena algo velada.

  • Tranny

    Es la segunda vez hoy que hago el gesto de quitar el puto “pelo” de la pantalla del ordenador jajajajjaa

  • Tranny

    No me refería a la colaboración con Eno (no sabía que habían colaborao jijiji) sino a que creo que la electrónica de Blake, sobre todo en el primer disco, recoge el testigo de la tradición electrónica europea (Stockhausen, Krafwerk, OVAL, Eno, etc), más que de la estadounidense.

    Tienes razón, el segundo su estilo suena más refinado y perfeccionado y el álbum es más redondo. Pero personalmente prefiero el primero precisamente por lo crudo, cortante, seco, intuitivo e “imperfecto” que suena. Me suele pasar con el resto de artistas que escucho

  • Eduard

    Entiendo que su estilo musical haya sido asociado a la escena post-dubstep, sobretodo en sus inicios. Te lo agradezco pero no iba por ahí la pregunta.
    Lo que no llegué a entender fue porque al que redactó esta reseña le resultó extraño definir de aquella manera ese término.

  • Lucio

    Cuanto odio encima. Es un buen disco.

  • Fer el Guapo

    Ay Gato, no sabes lo que te pierdes!. Este tío es muy bueno y este disco, el mas accesible, tiene unos cuantos temazos.

  • mardebering

    mañana te respondo.¿cuantas canciones tiene?

  • Avalancha

    Pues en una primera escucha me han gustado:
    Mile high
    Into the red
    Barefoot in the park
    Can’t believe the wat we flow
    Are you in love?
    Where’s the catch?
    I’ll come too

  • Janis

    Se merece un 9

  • STARBOY

    Mucho mejor que el anterior

  • Jayleda

    Después de haberlo escuchado completo y con calma tengo que decir que es un DISCAZO MAYÚSCULO, para mí lo mejor que ha publicado J.Blake…moderno, sensible y sutil a rabiar. Me gustan todos los temas, pero “Assume form” “Into the red” “I’ll come me too” “Lullaby for my insomniac” “y “Tell them” son clásicos desde ayer

  • JoeCarioca

    Lo que es una mierda es ponerle a algo un 7,9 en lugar de un 8. Menuda precisión. Es ridículo puntuar así, sea para una crítica de la jenesaispop o para corregir un examen de la ESO.

  • All ears

    DISCAZO!!! Disco de 9. Colaboraciones insuperables. Con cada escucha gana más y más.

  • mardebering

    Que disco más vago se ha marcado James Blake, si muchos ritmos y bases son puros presets sin tocar ni editar ni trabajar, destaco “Miles High” la canción más trabajada a nivel musical, un oasis en otro disco muermo del chico, luego hay coñas para llevar a un tanatorio como la “lullaby” menuda sopor-nana del copón, luego si me dicen que “Don’t Miss It” es Bon Iver me lo creo, y la de Rosalía ya empieza a repetirse (Rosalia digo) jajajaja, todos los feat.. menos 1, son flojos se los pudo haber ahorrado sin problema, hay curiosidades como esa “Assume Form” con esos coros aniñados irritantes que masacran la canción, es un disco bastante atropellado y por momentos muy, pero que muy convencional, ejemplo esa “Are You in Love” con ese preset de percusión de segunda mano, que al final intenta levantar con unos grititos e intensidades marca de la casa.
    poca chica y mucho cloroformo ya oído bastantes veces en su discografía, esperando su próximo disco
    por cierto la nota con un 6’5 le llegaba de sobra.
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    Muermolandia
    James¡¡ tienes que salir más de casa y disfrutar, que cada día estás mas muermo seguro haces discos más disfrutables.

  • Ganso

    49

  • Ganso

    Un sobretodo es un abrigo.

  • Ganso

    Mile High. para ser la canción que más te ha gustado del disco ya te podrías haber aprendido el nombre.

    Ah! Si este disco te parece fruto de “no salir de casa y no disfrutar” vaya problemón tienes.

  • Ganso

    “JB es fumeta, no cabe duda” ¿?¿?

  • Eduard

    Un ganso es un ave palmípeda migratoria del orden de las anseriformes.

  • mardebering

    el flopazo va ser de época.

  • Ganso

    va a ser

  • mardebering

    la música ideal para los secuestradores.

  • mardebering

    lo máximo un single más con la Rosalía y punto.

  • Elobservador93

    Como me encantaria una version de este album sin los beats y tan solo el piano y la voz de blake, seria fantastico

  • mardebering

    eso se llama masoquismo.

  • Elobservador93

    Si Zayn hiciera un album asi podria morir en paz

  • Elobservador93

    Quiero que James colabore con Sza!!!

  • mardebering

    los últimos 9 minutos se durmió profundamente, técnicamente no es siesta.

  • Juan Contreras

    A mí me gustó la colaboración con Rosalía, bye XD

  • Avalancha

    no me convence la producción del tema con Rosalía la verdad xDD

  • mardebering

    Flojera, el disco va tener muy poco recorrido.

  • Fer el Guapo
  • oddie

    Su disco más “comercial” sin salirse mucho tampoco de su sonido. No es el mejor de los suyos, pero como siempre, Blake sobresale. Me encanta el tema con Rosalía.

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